Hotspot Groningen

23 november 2012 Mischa Brendel

Ziggo voert in de stad Groningen momenteel een proef uit om hun eigen kabelmodems in te zetten als wifi-hotspots voor alle deelnemende Ziggo-internetgebruikers.

De proef, die begon in de Groningse wijken Helpman, de Wijert, Herewegwijk en Villabuurt-West is per 1 november uitgebreid naar meer dan 10.000 modems; afgelopen week kwamen daar nog eens zo’n 8.000 modems bij.

 

Ziggo update de eigen modems met wifi-functionaliteit automatisch, zodat deze gebruikt kunnen worden voor de proef, die in januari 2013 voltooid zal zijn. Gebruikers worden hierover geïnformeerd en kunnen desgewenst aangeven niet mee te willen doen.

 

Productontwikkelaar Herman Weerman bedacht de specificaties die gebruikt worden om van de modems wifi-hotspots te maken. Hij is nauw betrokken bij de Groningse proef: ‘Het pilotproject kijkt vooral naar de praktische bruikbaarheid van onze modems als wifi-hotspot voor onze internetklanten. Technisch is het relatief eenvoudig om de modems in te zetten als wifi-hotspot, maar we willen onderzoeken hoe het zit met het bereik van de modems en de dekking in het gebied.’ De kleinschaliger proef bleek veelbelovend. Ziggo verbond aan hun eerste proef een wedstrijd: wie aan het einde van de week ingelogd had op de meeste hotspots won een iPad. Op die manier kregen ze een flink aantal testers op de been en kwam er nuttige informatie binnen. Weerman: ‘Al snel bleek dat een wifi-verbinding in een auto niet te handhaven is: je wisselt dan zo snel van modem dat er niet snel genoeg ingelogd kan worden. Maar als je loopt of rustig fietst, gaat het allemaal prima.’

Gebruikers loggen in met via het zogeheten WPA (Wifi Protected Access) 2 Enterprise protocol, waardoor ze slechts één keer hoeven in te loggen op een Ziggo-hotspot, ongeacht op welk modem van welke gebruiker ze inloggen; komen ze buiten het bereik van de modem waarop ze zijn ingelogd, dan zoekt het mobiele apparaat automatisch een andere Ziggo-hotspot. Vindt het apparaat deze binnen een minuut, dan blijft de verbinding gehandhaafd. ‘Voor het luisteren naar muziek, waarbij gebufferd wordt, zal de gebruiker hier niets van merken,’ vertelt Weerman. ‘Maar ben je via wifi aan het bellen met iemand, ja dan zal je verbinding wegvallen. We bieden dan ook geen direct alternatief voor mobiele telefoons aan.’ Toch lijkt de proef wel degelijk een bedreiging voor mobiele operators: programma’s als WhatsApp (waarmee via een internetverbinding tekstberichten gestuurd kunnen worden) en Skype (waarmee men via een internetverbinding met elkaar kan bellen) drukken momenteel al de kosten van providers; meer hotspots in Nederland maken die dreiging alleen maar groter.

 

Ziggo heeft de modems zo ingesteld, dat het dataverkeer van de thuisgebruiker (de persoon die de modem bij het afsluiten van een internetabonnement in huis heeft gekregen) en de externe inloggers (de mensen die de modem als wifi-hotspot gebruiken) gescheiden blijft. Weerman: ‘De datastromen van de externe gebruikers lopen door een zogenoemde Laag2 VPN over GRE tunnel, ook wel ‘soft-GRE tunnel’, genoemd.’ Een VPN is een virtueel particulier netwerk; GRE staat voor Generic Routing Encapsulation. ‘Bovendien krijgen externe gebruikers een IP-adres toegewezen uit de reeks 10.x.x.x, terwijl privégebruikers een IP-adres krijgen toegewezen uit de reeks 83.x.x.x. De privégebruiker hoeft dus nooit bang te zijn dat wanneer een externe gebruiker bijvoorbeeld een illegale website bezoekt, de thuisgebruiker hierdoor in moeilijkheden komt.’

 

Lees verder onder de afbeelding

De datastromen van privégebruikers en externe inloggers zijn duidelijk van elkaar gescheiden (credit: Ziggo)

 

Ook wat betreft het inboeten op snelheid hoeft de thuisgebruiker niets te vrezen, legt Weerman uit: ‘We hebben bij het updaten van de modems elk modem een extra downloadsnelheid van 10 megabit per seconde toebedeeld, die uitsluitend ingezet wordt voor het hotspotgebruik. Ook kunnen er nooit meer dan twintig gebruikers per hotspot zijn aangemeld.’

 

Ziggo heeft sinds kort ook een app voor klanten, waarmee deze op hun tablet via een draadloze internetverbinding televisie kunnen kijken. Tv kijken via de nieuwe hotspots zit er echter nog niet in, vertelt Weerman: ‘Technisch is dat inderdaad mogelijk, maar de televisiestations staan het momenteel nog niet toe. We zijn wel in onderhandeling om te kijken of dit in de toekomst kan veranderen.’


Technisch Weekblad is een uitgave van Beta Publishers.
© 2014 www.technischweekblad.nl - alle rechten voorbehouden.