Achtergrond
Bart van Overbeeke, startup Usono Probefix

‘Vastigheid’ belangrijk bij echografie

Jaap Faber |
Life Sciences, Ontwerp & Kunst

Het Eindhovense Usono ontwikkelt, produceert en verkoopt apparatuur voor het maken van dynamische echografiebeelden. Een gewilde technologie: al zes ziekenhuizen tekenden als samenwerkingspartner bij het jonge bedrijf voor de ontwikkeling, validatie en uiteindelijk de aanschaf van het product ProbeFix.

Echografie wordt op meerdere gebieden in de geneeskunde toegepast, ook in de cardiologie, maar niet voldoende, denkt Usono. Ir. Benjamin Tchang (biomedische technologie): ‘Voor mijn afstudeeronderzoek wilde ik spieren in beweging met echografie kunnen bekijken en dat bleek toen niet mogelijk. Daar hebben we dus iets voor bedacht.’ De modulaire ProbeFix fixeert de kop van een echografieapparaat met een slim en gepatenteerd mechanisme en instelbare banden op het lichaam van de patiënt. Die fixatie zorgt ervoor dat organen en spieren stabiel en over een langere periode in beeld te brengen zijn. Daardoor zijn bijvoorbeeld bewegende hartkleppen nauwkeurig in beeld te brengen en is er veel minder belasting voor zowel arts als patiënt. Ook medeoprichter ir. Jori Verbeek (industrieel ontwerp) denkt dat hun oplossing ‘veel bestaande onderzoeken beter en gemakkelijker maakt, maar ook tal van nieuwe mogelijkheden biedt.’

Oplossing voor RSI

Ook de afdeling cardiologie van het UMC Utrecht gebruikt de ProbeFix al regelmatig. ‘Als we een echo van het hart maakten, moesten we met de hand de echokop langdurig tegen de borst van de patiënt houden’, aldus cardioloog Maarten Jan Cramer. ‘Een vervelende houding die tot RSI-klachten kan leiden. Met de ProbeFix is dat verleden tijd.’

Een tweede product van Usono is de ProbeFix S, specifiek geschikt voor toepassingen in de sportwereld, waarbij de echokop tot 25 km/h gefixeerd kan blijven op het lichaam van de sporter. ‘We brengen daarbij dus een spier die in beweging is in beeld. Dat is een erg revolutionaire ontwikkeling’, zegt mede­oprichter ir. Victor Donker (industrieel ontwerp). ‘Maar we blijven ons in eerste instantie op de cardiologie richten.’

Gebruiker betrekken

Donker wijst erop dat startups zich vooral bewust moeten zijn van het intellectueel eigendom. Het is volgens hem belangrijk om vroeg een patent aan te vragen, ‘maar ook om met je product op de juiste plekken naar buiten te treden.’ Daarbij vindt hij het essentieel om de gebruiker vroeg in het proces te betrekken.

De nieuwe ondernemers, die veel steun hebben gehad van het accelleratorprogramma HighTechXL op de High Tech Campus in Eindhoven, zijn nu op zoek naar investeringen om door te kunnen ontwikkelen en doorbraak op de markt te vinden.

Deel deze pagina
Abonnement

Wilt u lid worden, een los nummer aanvragen of een adreswijziging doorgeven? Neem dan contact op met MijnTijdschrift (088-2266622). 

Of bekijk ons aanbod van abonnementen.

Ontvang de nieuwsbrief

Meld je nu aan!

Naar boven