Achtergrond

Autonational: hoogspanningsmasten uit Friesland

Jan van den Berg | woensdag 30 januari 2019
Exporttechniek

Wie composieten wil gebruiken voor zijn producten, is vast bekend met Autonational. Dit bedrijf bouwt complete lijnen voor het maken van uiteenlopende zaken, van brandstofleidingen tot hoogspanningsmasten.

Vanuit het Elfstedenstadje IJlst – van oudsher bekend van Nooigedagt, een bedrijf dat anderhalve eeuw lang schaatsen en gereedschap voor houtbewerking maakte – opereert sinds 1977 ook Autonational, dat wikkelmachines maakt om composietmaterialen rond assen te wisselen, vertelt algemeen directeur Harm Munneke.

Daarnaast maakt Autonational ook andere machines voor composiet productielijnen, inclusief alle besturingssoftware, niet bepaald een constante business. Munneke: ‘We werken op projectbasis en projecten sluiten nooit mooi op elkaar aan. Daarom maken we ook andere producten, zoals machines om blisterverpakkingen voor medicijnen te inspecteren, om de leemtes op te vullen.’

Hoe zijn de wikkelmachines tot stand gekomen?

‘De oorsprong ligt in het ontwikkelen en produceren van machines om tanks van composieten te maken voor vrachtwagens die bulkproducten vervoeren. Van daaruit hebben we ons verder ontwikkeld. Een van onze grootste opdrachten betreft een productielijn die momenteel in Noorwegen wordt gebruikt om onderdelen voor hoogspanningsmasten te maken. Dan heb je het over componenten tot 25 m lang met een diameter tot 1,5 m.’

Wat zijn de belangrijkste redenen voor jullie succes?

‘We besteden relatief veel geld aan onderzoek en ontwikkeling en hebben een forse R&D-afdeling. Dat stelt ons in staat machines te bouwen waarop zeer uiteenlopende composietmaterialen te gebruiken zijn. We beschikken over een prototype-machine om nieuwe machines en processen te ontwikkelen. Hierop testen we innovaties. Die innovaties zitten onder andere in de besturingstechniek, die in staat moet zijn om steeds zwaardere en grotere assen aan te kunnen. Daarnaast neemt de snelheid van de drives toe, waardoor de productiviteit van de machines toeneemt.’

Wat maakt je bedrijf uniek?

‘Wij leveren complete productielijnen. We hebben natuurlijk wel concurrenten, maar die houden zich vooral bezig met het leveren van alleen machines. Ik ken eigenlijk geen bedrijf dat, zoals wij, meerdere soorten machines produceert en een volledig automatische en geheel geïntegreerde productielijn turn key kan opleveren.’

Over vijf jaar...

‘Is Autonational een stuk groter dan nu. Onze omzet neemt met zo'n 10 % per jaar toe en dat blijft denk ik ook zo. De vraag naar composietproducten stijgt snel en daarmee de behoefte aan het soort machines dat wij maken. Door hun sterkte en lichte gewicht worden componenten van composiet in steeds meer markten populair. Dat zal er ook toe leiden dat we nieuwe markten zullen krijgen. Dan denk ik bijvoorbeeld aan Australië en China.’

Bedrijf: Autonational

Hoofdkantoor: IJlst

Opgericht in: 1977

Product of dienst: productielijnen om producten van composietmateriaal te maken

Omzet: € 8,5 miljoen

Aantal verkochte exemplaren: 5 tot 10 per jaar

Aandeel export: bijna 100 %

Belangrijkste exportmarkten: Europa, Midden-Oosten, Verenigde Staten

Aantal werknemers: 55

Website: www.autonational.com

Ontvang de nieuwsbrief, binnenkort 2 keer per week

Meld je nu aan!

Gratis proefabonnement TW

Bestel nu 2 gratis proefnummers TW