Grote dartpijl stijgt tot 120 km hoogte | Technisch Weekblad
Achtergrond
Seastar

Grote dartpijl stijgt tot 120 km hoogte

Ze schoten al drie kleine raketten de lucht in, maar volgend jaar begint voor T-Minus Engineering het echte werk. Dan vliegt vanuit Noorwegen de zelfontwikkelde Dart-raket naar een hoogte van 120 km. De Delftse technostarter ziet grote toekomstmogelijkheden.

De T-Minus Dart oogt als een pijltje uit het dartspel, maar dan een van 1,10 m lang. Klanten kunnen hun meet­apparatuur kwijt in de aerodynamische punt, het werk voor de raketbouwers zit vooral in de stuwraket erachter. Deze
3 m lange buis met vinnen bevat motor en brandstof. Die geven de raket binnen 7 seconden voldoende snelheid om, na ontkoppeling van de booster, ‘omhoog te vallen’ naar zijn maximale hoogte.

Wat maakt je bedrijf uniek? 

‘Dat is het feit dat we alles zelf kunnen. Van de ontwikkeling en de productie van de raket en brandstof tot aan de lancering ervan hebben we alles in eigen hand. Dat maakt ons een aantrekkelijk bedrijf voor klanten. We kunnen onze raket gemakkelijk aanpassen aan de specifieke wensen van onze klanten, zonder overleg met diverse bedrijven. Binnen een dag heb je alle lagen van T-Minus bereikt. De T-Minus Dart is bovendien relatief zeer goedkoop. Universiteiten en onderzoeksinstellingen hebben mede daarom veel belangstelling.’

Hoe kwamen jullie op dit idee? 

‘We hebben alle vier als student meegewerkt aan een raketlancering van Delft Aerospace Rocket Engineering (DARE), een amateur-raketvereniging die raketten bouwt om hoogterecords te breken. We vonden het bouwen en de interdisciplinaire samenwerking daarbij erg leuk. Bij een groot raketproject in Noord-Zweden merkten we op dat wij als team ten opzichte van de gevestigde bedrijven een heel frisse benadering hadden. Dat kan beslissend zijn.’

Zelf blijven ondernemen of je bedrijf goed verkopen?

‘Dat ligt aan het aanbod. Maar het gaat ons meer om avontuur maken dan om heel rijk te worden. Voorlopig bijten we ons vast in de technische uitdaging. Als we daarin succesvol zijn, groeit de waarde van het bedrijf ook. Het is geweldig om als zelfstandige je eigen plan te kunnen volgen. Aan de andere kant vinden we een aspect als het verkopen van het product niet het leukst.’

Over vijf jaar... 

‘Hebben we een stabiele raket ontwikkeld die het werkpaard wordt voor de onderzoeksinstellingen waarop wij mikken. Vijf jaar is voor ons een korte tijdshorizon. Maar binnenkort willen we in ieder geval een brandstoffabriek bouwen, op een voormalig AKZO Nobel-terrein in Deventer. Verder willen we raketten gaan leveren aan onder meer ESA en de Duitse ruimtevaartorganisatie DLR. Zij hebben beide een intentieverklaring getekend. Tachtig raketten per jaar zou mooi zijn.’

  • Naam: T-Minus Engineering BV
  • Opgericht in: 2011
  • Aantal medewerkers: 6
  • Oprichters: Roel Eerkens, Hein Olthof, Eric Smit, Mark Uitendaal
  • Product of dienst: Raketten die meetapparatuur en wetenchappelijke instrumenten tot een hoogte van circa 120 km de atmosfeer in kunnen brengen
  • Vestigingsplaats: Delft
  • Website: t-minus.nl
Ontvang de nieuwsbrief, binnenkort 2 keer per week

Meld je nu aan!

Gratis proefabonnement TW

Bestel nu 2 gratis proefnummers TW