Achtergrond

Haaienhuid printen op grote schaal

Er is een trend in de oppervlaktebehandelende industrie: er is veel interesse in functionele coatings die bijvoorbeeld zelfhelend of weerstandreducerend zijn. De Delftse Technostarter Qlayers speelt hier slim op in.

De ontwikkelingen en toepassingen van functionele coatings zijn tot op heden nog niet te vinden op industriële schaal. Qlayers brengt daar verandering in met een zelf ontworpen printtechniek. Het is momenteel het enige bedrijf ter wereld dat op grote schaal zogenoemde haaienhuidstructuren print. Mede-oprichtster Josefien Groot vertelt er meer over.

Hoe ben je op dit idee gekomen?

‘Omdat dit soort coatings nog niet wordt toegepast op grote schaal zijn twee van mijn collega's in 2016 begonnen met het onderzoeken van functionele microstructuren. Ze ontdekten een nieuwe technologie voor het printen van zogenaamde sharkskin coatings. Om deze haaienhuidstructuren toe te passen op grote oppervlaktes, hebben we een geautomatiseerd verfsysteem nodig. Daarom ontwikkelen we op dit moment een automatische printmethode waarmee we coatings kunnen aanbrengen op locatie, zelfs offshore.’

Zelf blijven ondernemen of je bedrijf goed verkopen?

‘Wij hebben een duidelijke visie om de wereld een stukje beter te maken door middel van alle mooie oplossingen die materiaalkunde biedt. Wanneer het bedrijf in deze richting blijft groeien en we genoeg progressie boeken, zullen we dus sowieso zelf blijven ondernemen.’

Ga je voor puur zakelijk succes of probeer je ook een maatschappelijk probleem aan te pakken?

‘Iedere plant en elk dier heeft functionele microstructuren die soorten hebben geholpen om natuurlijke selectie te overleven. Wij zien het als onze taak om deze oplossingen van de natuur te gebruiken om zo onze wereld te verduurzamen. Wanneer we bijvoorbeeld een haaienhuidstructuur aanbrengen op een vliegtuig vermindert de luchtweerstand en zal dit veel brandstof besparen. Ook het automatiseren van het huidige coatingproces voor industriële oppervlaktes is beter voor het milieu. Dit is vaak een enorm chemisch, onveilig en inefficiënt proces. Ons geautomatiseerde printsysteem veroorzaakt geen nevel, vereist niet tot nauwelijks personeel en bespaart tot 50 % aan materiaal.’

Wat wil je over vijf jaar bereikt hebben?

‘Over vijf jaar is Qlayers marktleider in het aanbrengen van functionele coatings. Op dat moment hebben wij het coatingproces voor opslagtanks, windturbines en vliegtuigen geautomatiseerd. We hebben de haaienhuidstructuur dan aangebracht op windturbinebladen waardoor het rendement ervan verhoogt. Daarnaast zijn we over vijf jaar begonnen met het aanbrengen van de haaienhuidstructuur op voer- en vaartuigen zoals vliegtuigen, schepen en hogesnelheidstreinen.’

Het bedrijf in het kort

  • Bedrijf: Qlayers
  • Opgericht: 2017
  • Product of dienst: Een automatische printmethode waarmee hoogwaardige coatings en functionele microstructuren worden aangebracht op locatie in een gecontroleerde omgeving.
  • Aantal medewerkers: 8
  • Belangrijkste afzetmarkt of klanten: opslagtanks, windturbines, vliegtuigen
Ontvang de nieuwsbrief, binnenkort 2 keer per week

Meld je nu aan!

Gratis proefabonnement TW

Bestel nu 2 gratis proefnummers TW