Mobiele inspectierobots | Technisch Weekblad
Achtergrond

Mobiele inspectierobots

Armand van Wijck | woensdag 30 mei 2018
Robotica & AI, Onderzoek & R&D, Technostarters, Veiligheid

ExRobotics richt zich op de ontwikkeling en serieproductie van mobiele robotica voor omgevingen met potentieel explosiegevaar, zoals in de olie en gasindustrie. Het bedrijf uit Breda startte begin vorig jaar met de ontwikkeling van het eerste product: de inspectierobot ExR-1.

Momenteel legt ExRobotics de laatste hand aan de certificering van de robot en vanaf juli start de productie ervan. De zeven maanden durende ontwikkeling heeft volgens medeoprichter Iwan de Waard een unieke set aan intellectueel eigendom en patenten opgeleverd.


Wat maakt jouw bedrijf uniek?

‘Het is ExRobotics als eerste bedrijf ter wereld gelukt om mobiele inspectierobots te ontwikkelen die we in serie kunnen produceren voor gebruik in de olie- en gasindustrie. Het moeilijke aan het werken met machines in deze sector is dat ze moeten voldoen aan de Atex-norm. Deze is voornamelijk bedoeld voor grote, stilstaande en dure installaties. Voor robots willen we juist kleine, mobiele en goedkope componenten met een zo laag mogelijk energieverbruik. Dit betekent dat we alle componenten zelf moesten ontwikkelen en stuk voor stuk moesten certificeren. Het grote voordeel hiervan is dat in de toekomst componenten makkelijk uitwisselbaar zijn en we hierdoor functies kunnen toevoegen.’

Hoe ben je op dit idee gekomen?

‘Het idee is ontstaan nadat ImProvia, het moederbedrijf van ExRobotics, in de periode van 2014 tot 2016 betrokken raakte bij de ontwikkeling van de Sensabot (zie TW27 2017, red.). De Sensabot is door Shell ontwikkeld voor het inspecteren van een olieveld in de Noord-Kaspische zee. Na afronding van dit project wilden we onze opgedane kennis gebruiken voor het ontwikkelen van een eigen product dat we seriematig tegen een veel lagere prijs konden produceren.’

Ga je voor puur zakelijk succes of probeer je ook een maatschappelijk probleem aan te pakken?

‘Een mooi bijeffect van deze technologie is dat we nu een robot kunnen sturen op het moment dat er iets misgaat bij de productie van gevaarlijk stoffen. Tot op heden kon je bijvoorbeeld geen robot inzetten bij een gaslekkage. Een niet-Atex gecertificeerde robot zal namelijk fungeren als een ontstekingsbron, wat leidt tot een explosie. Met onze technologie kunnen we wel met een robot door een gaswolk rijden. Hierdoor kunnen mensen op veilige afstand blijven.’


Wat wil je over vijf jaar bereikt hebben?

‘ExRobotics bestaat pas een jaar en de komende jaren willen we ons portfolio uitbreiden. Momenteel werken we aan een autonome versie van de ExR-1 en diverse nieuwe sensortechnologieën. Een ander belangrijk punt is het opzetten van een wereldwijd verkoopnetwerk. Hiervoor lopen momenteel diverse gesprekken met partijen uit het Midden-Oosten, maar ook andere internationale spelers hebben inmiddels interesse getoond in onze technologie. De ambitie is om de komende vijf jaar uit te groeien tot een wereldspeler. Hiervoor zoeken we nog een investeerder om te helpen met de verdere opschaling.’

  • Bedrijf: ExRobotics B.V.
  • Opgericht: 2017
  • Product of dienst: inspectierobotica gecertificeerd voor omgevingen met potentieel explosiegevaar
  • Aantal medewerkers: 7
  • Belangrijkste afzetmarkt of klanten: olie- en gasindustrie, petrochemische industrie en mijnbouw
    Vestigingslocaties: Breda en Delft
  • www: exrobotics.global
Ontvang de nieuwsbrief, binnenkort 2 keer per week

Meld je nu aan!

Gratis proefabonnement TW

Bestel nu 2 gratis proefnummers TW