Achtergrond

Nauwkeurige gewasmonitoring

Polariks ontwikkelt een snelle, autonome en non-destructieve meetmethode om aanwezigheid van ziektes in en de kwaliteit van gewassen te meten. Dit gebeurt met hyperspectral imagery, een beeldtechniek die spectroscopie (het analyseren van chemische eigenschappen van een object door spectrumanalyse in een enkele pixel) en computer vision combineert.

Polariks heeft inmiddels hyperspectrale camera's geïntegreerd in robotwagentjes die zich autonoom door een veld verplaatsen. Middels de technologie leveren de robots spectrale analyses af van duizenden pixels tegelijkertijd. Dit stelt boeren in staat om grote stukken gewas tot op de millimeter nauwkeurig te monitoren. Deze resolutie is volgens medeoprichter Dennis van der Wiel niet haalbaar wanneer men gebruik maakt van een drone of satelliet. Vanaf volgend seizoen is het product commercieel beschikbaar.

Wat maakt jouw bedrijf uniek?

'We zijn op het moment de enige partij die hyperspectral imaging in een ongecontroleerde buitenomgeving toepast. We zijn er ook achter gekomen waarom dit zo is: het is een complexe technologie, maar het heeft wel onwijs veel en nog onbenutte potentie. Onze visie is het om juist daarom een van de grotere partijen te worden als het gaat om hyperspectral imaging voor toepassingen buiten een lab-omgeving.'

Hoe ben je op dit idee gekomen?

'Ik en mijn partner Max Wijsman komen van compleet verschillende achtergronden, respectievelijk astrofysica en biotechnologie. We kwamen elkaar tegen tijdens een jaar business school welke onze studies verbond. Max had gedurende zijn studie al gewerkt aan praktische toepassingen voor hyperspectral imaging. Binnen de academische wereld werden al jaren veel papers gepubliceerd met de conclusie dat hyperspectraal een enorme potentie heeft als snelle en non-destructieve meetmethode. We hebben vervolgens veel marktonderzoek gedaan. Daaruit bleek dat men wel op deze technologie zat te wachten, maar niemand bracht het nog daadwerkelijk naar de markt.'

Zelf blijven ondernemen of je bedrijf goed verkopen?

'We hebben de stip op de horizon gezet met waar we heen willen met Polariks. Als blijkt dat het doel van de onderneming uiteindelijk beter kan worden bereikt door deze te verkopen aan een andere partij, dan is dat zeker een optie. We hebben genoeg ideeën voor een tweede en misschien wel derde startup.'

Puur zakelijk succes of ook een maatschappelijk probleem aanpakken?

'Uiteindelijk helpen wij boeren om op een efficiëntere manier meer opbrengst te generen. We reduceren het massagebruik van bestrijdingsmiddelen door heel lokaal en vroegtijdig ziektes te kunnen waarnemen. En door boeren dagelijks aan te sturen op bijvoorbeeld nutriëntbenodigdheden voor planten, vergroot de opbrengst per hectare. Dit is essentieel als wij een groeiende populatie willen blijven voeden, terwijl beschikbare landbouwgrond alleen maar afneemt.'

Over vijf jaar…

'Is Polariks internationaal operationeel en helpen wij honderden telers het optimale uit hun oogst te halen. De ambitie is dan ook om meer zogeheten product-markt-combinaties te ontwikkelen. Welke dit zijn weet ik nog niet, maar we zijn op de achtergrond wel al bezig met nieuwe ideeën. Laten we eerst maar de focus houden op de huidige toepassing: de zachte fruitteelt.'

Bedrijf: Polariks BV

Opgericht: 2016

Product of dienst: robotics en vision voor non-destructieve ziekte- en kwaliteitsmonitoring van gewassen

Aantal medewerkers: 5

Belangrijkste afzetmarkt of klanten: Fruitteelt, fruittelers

Vestigingslocaties: Noordwijk, Den Bosch

Website: www.polariks.com

Ontvang de nieuwsbrief, binnenkort 2 keer per week

Meld je nu aan!

Gratis proefabonnement TW

Bestel nu 2 gratis proefnummers TW