Achtergrond

Voedselverwerking voor de wereld

Armand van Wijck | donderdag 7 september 2017
Life Sciences, Exporttechniek

Food Technology Noord-Oost Nederland (FTNON) in Almelo ontwikkelt en produceert al decennia lang machines voor de wereldwijde voedselindustrie.

Van de € 24 tot € 28 miljoen die FTNON jaarlijks omzet, komt 90 % uit de export. Het bedrijf is opgericht in 1963.

‘Op het moment zien we een vrij sterke interesse in onze machines. Fabrikanten willen vooral steeds hygiënischer produceren. Zeker ook in landen als China waar er bijvoorbeeld nog consumenten overlijden door voedselbesmetting’, vertelt business development director Wilco Fauth. ‘Verder neemt de wereldbevolking nog steeds toe en dat is uiteraard in ons voordeel in deze industrie.’

Zelfreinigende machine-onderdelen

Naast de hoofdvestiging in Almelo heeft FTNON kunnen uitbreiden met vestigingen in Horst, Delft, Shanghai en Salinas in de Verenigde Staten. ‘We leveren wereldwijd maar focussen ons op Europa, een stukje van Rusland, China en Noord-Amerika’, aldus Fauth. ‘We zitten met onze machines in de volledige keten van de versindustrie. We beginnen daar waar een product van het land afkomt en leveren tot aan de verpakkingsmachines. Dat kunnen kleine machines zijn tot complete fabrieken die tot 10 ton voedsel per uur kunnen verwerken.’

FTNON richt zich met name op het verduurzamen en hygiënischer maken van productielijnen en machines. Machines moeten zo schoon mogelijk zijn en zo weinig mogelijk energie en water verbruiken. Het bedrijf heeft daarom inmiddels diverse zelfreinigende machine-onderdelen ontworpen. Daarnaast is er een zogenaamde dynamic cloud control ontwikkeld die helpt om producten te garen met nagenoeg geen stoomverlies.

Fauth: ‘Met dit systeem meten we waar de stoom zich precies bevindt. Vermindert de stoomdeken in hoogte, dan voegen we extra stoom toe. Vergroot de stoomdeken zich dan sluiten we de stoomtoevoer af. Zo kunnen we onafhankelijk van de productiecapaciteit de hoeveelheid stoom controleren.’ Naast dat dit energie bespaart, beperkt het ook stankoverlast. Want als stoom in aanraking is geweest met een product ontstaat er altijd een bepaalde geur.

Slafabriek

In de vestiging in Delft bevindt zich de robotica-afdeling. Daar werkt start-up FTNON Delft aan machines die de kernen van slakroppen automatisch verwijderen. Met behulp van speciale camera’s kan de machine de vorm van iedere slakrop snel vastleggen en vervolgens nauwkeurig de kern herkennen en verwijderen. Omdat er geen sprake meer is van handarbeid, is er geen besmettingsgevaar en levert de machine een rendement van ongeveer 95 % ten opzichte van gemiddeld 88 % wanneer mensen de kroppen ontkernen.

Dit jaar zijn de eerste machines al in Europa verkocht. Fauth: ‘Er is nu grote interesse in Australië vanwege het hoge arbeidsloon. Slafabrieken in de Verenigde Staten kunnen ook steeds moeilijker aan arbeiders komen vanwege de koude en natte werkomgeving. De fabrieken zijn daar zo groot dat ze per productielijn waarschijnlijk acht tot tien machines nodig hebben om de capaciteit aan te kunnen.’

Ontvang de nieuwsbrief, binnenkort 2 keer per week

Meld je nu aan!

Gratis proefabonnement TW

Bestel nu 2 gratis proefnummers TW