Dat meen je niet…. Vliegdekschepen in de lucht | Technisch Weekblad
Tips

Dat meen je niet…. Vliegdekschepen in de lucht

| donderdag 29 april 2021
Maritiem & Offshore, Onderzoek & R&D

Vliegdekschepen behoren tot het duurste oorlogstuig van de wereld. De USS Gerald R. Ford (100.000 ton) kostte bij oplevering $13 miljard. In verschillende recente oorlogen stelden de vliegdekschepen de VS (die 11 grote exemplaren hebben; meer dan de rest van de wereld samen) in staat om de luchtmacht mee te nemen zonder grondbases in de buurt. In de confrontatie met een modern leger als het Chinese lijken vliegdekschepen echter achterhaald, doordat enerzijds de reikwijdte van gevechtsvliegtuigen is afgenomen tot 1.000 km (500 km voor het vliegtuig en 500 km voor de munitie), terwijl anderzijds de vuurkracht van ballistische raketten almaar toeneemt. De gevreesde Chinese DF-26, die vanaf een vrachtwagen kan worden afgevuurd houdt vliegdekschepen op minstens 1.600 km van de kust. Te ver dus, om van nut te zijn als drijvend vliegveld voor gevechtsvliegtuigen, tenzij die vliegtuigen onderweg kunnen bijtanken.

Deze uitdaging heeft DARPA ertoe gebracht om het Gremlins programma te ontwikkelen. De Gremlins zijn drones (680 kg) met uitvouwbare vleugels met een spanwijdte van 3,5 m. Ze kunnen uit een groter vliegtuig geworpen worden en hebben vervolgens een actieradius van 500 km. De drones worden met relatief goedkope materialen ontworpen om 20 keer gebruikt te kunnen worden. Daardoor zouden ze ‘slechts’ $ 800.000 kosten. Om de drones opnieuw te kunnen gebruiken moeten ze natuurlijk ergens kunnen landen, of beter gezegd: uit de lucht geplukt worden door een grijparm aan een C-130 transportvliegtuig. Tot op heden is dat de Gremlins van dronebouwer Dynetics nog niet gelukt, hoewel het wel lukte om ze binnen centimeters van het aangrijppunt te manoeuvreren. Als het terughalen uiteindelijk lukt, hebben de Amerikanen een kleine vliegende vervanging voor het gemis van hun vliegdekschepen. De Gremlins zouden vooral worden ingezet om communicatiesignalen te onderscheppen en te verstoren en om doelwitten te vernietigen. Ze zouden bovendien als pionnen in een schaakspel geofferd kunnen worden door de spectrale handtekening van grotere jachtvliegtuigen na te bootsen.

Ontvang de nieuwsbrief

Meld je nu aan!

Gratis proefabonnement TW

Bestel nu 2 gratis proefnummers TW