Almere proeftuin hightech ecodorp | Technisch Weekblad
Nieuws

ReGen Villages: ‘Tesla onder de vastgoedprojecten’


Almere proeftuin hightech ecodorp

  • ‘Oogstrelend woonconcept’
  • Productie aan huis

Duurzaam leven kan plezierig, gemakkelijk en hip zijn: ‘We bouwen de Tesla op het gebied van wonen’, zegt ondernemer James Ehrlich, oprichter van ReGen Villages B.V. en werkzaam als ‘senior technologist’ aan Stanford University. ReGen wil de wereld veroveren – te beginnen in Almere met Ehrlichs concept waarin hij bestaande technologieën combineert met een volgens hem zelf oogstrelend woonconcept.

De eerste aanbetaling op de grond is gedaan, vertelt Ehrlich. In het eerste kwartaal van volgend jaar moeten de eerste 25 huizen er staan; eind 2017 telt de wijk er vier keer zoveel. De wijk is bestemd voor een mix van alleenstaanden, gezinnen met kinderen en senioren die de ambitie hebben om duurzaam te leven zonder aan comfort in te boeten. Ehrlich ontwikkelde het concept voor ReGen samen met het Deense architectenbureau EFFEKT. Dat ReGen Villages B.V. een Nederlands hoofdkantoor heeft en in Almere zijn eerste voet aan de grond krijgt, is min of meer toeval: de initiatiefnemers ontmoetten tijdens een congres wethouder Duijvestein uit Almere die zich sterk maakte voor duurzame ontwikkeling van de stad. Sinus Lynge van EFFEKT en mede-oprichter van ReGen Villages stelt vast dat er in Almere een aanzienlijk potentieel aan ‘upper-middleclass’ kopers is. ‘Maar wij denken dat er ook veel potentieel is in ontwikkelingslanden, waar de trek naar de steden enorm is’, zegt hij.

ReGen Villages wil namelijk een alternatief bieden voor de massale urbanisatie en klimaatverandering. Niet op een geitenwollen-sokkenmanier, maar door een combinatie van duurzame technologieën die weliswaar ‘off the shelf’ zijn, maar die nog niet eerder zijn samengebracht. De dorpen produceren zelf energie: de woningen worden met duurzame materialen gebouwd, omhuld door een kas, en het dak ligt vol zonnepanelen. Ook doen de dorpen aan water- en afvalmanagement en worden er eigen groenten verbouwd, onder andere via verticale tuinbouw, aquaponics en aerocultuur. Aquaponics is een symbiotische combinatie van aquacultuur (het kweken van waterdieren) en hydrocultuur (het kweken van waterplanten); bij aerocultuur staan de geteelde planten niet in potgrond, maar hangen de wortels in een nevel met daarin opgelost de benodigde voedingsstoffen.

Als het aan ReGen ligt is het afgelopen met het gesleep van levensmiddelen over de hele wereld: we produceren weer aan huis, heel efficiënt en op compacte oppervlakken. Niet dat de inwoners per se groene vingers moeten hebben: professionals verzorgen het groenbeheer. Wel wordt contact tussen mens en natuur en tussen consumptie en productie hersteld.

Sociaal wordt het ook: er komen onder meer een café, een dorpshuis en opvang voor kinderen en ouderen. ‘We kunnen aan een hoge levensstandaard vasthouden door slimmer te denken’, aldus Ehrlich. Lynge vult aan: ‘Stadsbewoners zijn veel geld kwijt aan hun hypotheek, energie, water, verwarming en eten. Onze huizen nemen een deel van dat werk over; ze produceren water, energie en voeding, terwijl de hypotheek – buiten de A-locaties – betaalbaar blijft.’

Ehrlich en EFFEKT denken groot: na Almere zijn het Zweedse Lund, het Noorse Oslo, het Deense Kopenhagen en het Duitse München aan de beurt. Daarna verhuist het concept naar de hitte van het Midden-Oosten: de Verenigde Arabische Emiraten, Quatar en Saoedi-Arabië. Vervolgens is het de beurt aan de (sub)tropische klimaatzones. Maleisië, China, India, delen van Afrika en ook de Verenigde Staten en Canada staan op de planning. Overal zal ReGen samenwerken met lokale en nationale overheden en met lokale architecten, bouwers en ingenieurs. Zo snijdt ReGen Villages het concept toe op lokale condities. In Nederland werkt het bedrijf bijvoorbeeld samen met Powerhouse Company. ReGen Villages blijft in het project als beheerder en bewaakt het service-niveau en de laatste stand van de techniek. ‘We zullen steeds nieuwe technologieën toepassen om het concept te verbeteren’, zegt Ehrlich. ‘Ook verzamelen we data, waardoor we algoritmes kunnen bouwen om de systemen te optimaliseren.’

Lynge benadrukt: ‘We hebben geen keus: de klimaatverandering bedreigt de mens en het milieu. We stoten 150 keer zoveel broeikasgas uit als honderd jaar geleden. Die groei gaat exponentieel door nu de wereldbevolking blijft toenemen en de levensstandaard blijft stijgen. ReGen Villages draagt actief bij aan een oplossing.’

Ontvang de nieuwsbrief

Meld je nu aan!

Gratis proefabonnement TW

Bestel nu 2 gratis proefnummers TW