Bliksem in een doos voor duurzame meststof | Technisch Weekblad
Nieuws

Bliksem in een doos voor duurzame meststof

Mark van der Heijden | donderdag 1 april 2021
Energie

Water, lucht en elektriciteit. Meer heeft VitalFluid niet nodig om kasgewassen te voeden met nitraatrijk water. Het innovatieve en duurzame product staat in de belangstelling van biologische tuinders. Met name in de VS; daar gaan in de zomer de eerste modules naartoe.

Het principe achter de techniek van VitalFluid is zo oud als de wereld zelf. Bliksem brengt omgevingslucht in een plasmafase, de vierde aggregatietoestand na vast, vloeistof en gas. De delen zuurstof en stikstof in de lucht worden daardoor reactief en kunnen hierdoor eenvoudig door het water worden meegenomen. Een korte periode, circa 20 minuten, geven de reactieve zuurstof en stikstof een reinigende eigenschap. Als dat effect is verdwenen blijft water met nitraat over, zogenaamd BioPlasma Nitraid, de belangrijkste voedingsstof voor gewassen.

‘We hebben de bliksem op een veilige manier in een module gevangen’, vertelt Paul Leenders, een van de twee oprichters van VitalFluid. ‘We creëren een plasma in een reactor, een nabootsing, een mimicry van een bliksemschicht. Dat is makkelijk op kleine schaal. De kunst is dat op te schalen en energetisch te optimaliseren, daarin ligt onze kennis en expertise.’

‘Die knowhow ligt niet voor het oprapen. Ons team is een gemêleerd multinationaal gezelschap met plasma chemici, plasma technologen, elektro engineers, mechanische engineers en toepassingsdeskundigen. Zij houden zich bezig met het efficiënter maken van de techniek of zoeken naar andere toepassingen als het zeer effectief reinigen van oppervlakten. ‘We zijn een ontwikkelingspartij. Het is niet onze bedoeling deze modules zelf te produceren. Daarvoor lopen bedrijven hier uit Brainport Eindhoven met ons mee.’

De eerste modules zijn nu klaar voor de verkoop. ‘We hebben systemen van 10 kW tot 30 kW die 1 hectare glastuinbouw van voeding kunnen voorzien. Een module van 10 kW produceert 600 gram stikstof per uur. Modules kunnen geschakeld worden afhankelijk van de gewassen die je hebt. Een komkommer heeft meer nitraat nodig dan sla, kruiden of andijvie. Hiermee is een duurzame en circulaire toevoeging van nitraat een feit en bovendien CO2 neutraal indien je gebruikt maakt van groene stroom.’

De tuinder kan met een systeem van VitalFluid op de eigen locatie en op een schone manier nitraat produceren en via duppelirrigatie aan de planten voeden, zij het dat dit nu nog wel wat duurder is dan reguliere meststof. ‘De businesscase is wel rond voor biologische tuinbouw, daar zijn meststoffen over het algemeen wat duurder. De regels voor biologische teelt in Europa zijn geschreven vanuit de gedachte dat stikstof uit dierlijke meststromen moet komen. In de VS sluiten de regels beter aan op onze techniek, maar we hebben ook goede verwachting op toelating in Europese biologische land en tuinbouw’

‘Onze doelstelling is uiteindelijk de voedselproductie circulair te maken en een alternatief te bieden voor agrochemicaliën voor bemesting met BioPlasma Nitraid of gewasbescherming dankzij de reinigende werking. We gaan eerst naar de markt met het binden van stikstof, daarvoor is de wetgeving eenvoudiger. Maar onze droom om de branche duurzamer te maken ligt naast duurzame plantenvoeding ook bij alternatieven voor chemische gewasbescherming. Daar leent de technologie zich uitstekend voor.’

 

Ontvang de nieuwsbrief

Meld je nu aan!

Gratis proefabonnement TW

Bestel nu 2 gratis proefnummers TW