Ingenieur van het jaar David Fernandez Rivas: ‘Erkenning van de samenleving’ | Technisch Weekblad
Nieuws

Ingenieur van het jaar David Fernandez Rivas: ‘Erkenning van de samenleving’

Mark van der Heijden | donderdag 18 maart 2021
Werktuigbouw

David Fernandez Rivas (39), universitair hoofddocent vloeistofdynamica aan de Universiteit Twente, is verkozen tot Ingenieur van het Jaar. Hij won de zevende Prins Friso Ingenieursprijs én de publieksprijs van het Koninklijk Instituut Van Ingenieurs (KIVI) mede vanwege zijn oplossing voor naaldvrije injecties. ‘De prijs is een voorrecht, maar ook een verantwoordelijkheid.’

Fernandez Rivas kwam in 2007 van Cuba naar Nederland om bij de onderzoeksgroep Mesoscale Chemical Systems aan de Universiteit Twente te werken aan zijn PhD-onderzoek. Hij werd daarna assistent-professor in Enschede en is nu universitair hoofddocent aan de UTwente. Hij was ook research affiliate bij het MIT in de Verenigde Staten.

In die jaren ontwikkelde hij onder meer een nieuw type container voor ultrasone baden waarin meer microbellen ontstaan die daardoor de producten sneller en beter reinigen. Hij richtte ervoor de spin-off BuBclean op. De laatste jaren richt hij zijn aandacht vooral op injecties zonder naald. De oplossing daarbij is druppeltjes zo te versnellen dat die dwars door de opperhuid heen gaan. We schreven er eerder al over.

De uitverkiezing ziet Fernandez Rivas als een beloning voor de afgelopen jaren. ‘Voor mij persoonlijk is het een erkenning van een levenslang traject, van mijn studie in Cuba tot nu. Ook is het een steun voor mijn familie in Nederland en rond de wereld tot in Cuba’, zegt Fernandez Rivas.

‘Professioneel gezien is het een groot zet in de rug. Ik heb meer dan vijf jaar aan dit idee gewerkt. Langzaamaan krijgen we interessante resultaten en nu ook de erkenning van de samenleving. Voor mijn team is het een motivatie om nog harder te werken, voor de universiteit een erkenning voor het onderzoek dat we doen.’

Hij rekent ingenieurs tot de belangrijkste personen voor een verdere ontwikkeling van de samenleving. ‘Alleen door kennis te delen kunnen we uit de crisis van nu komen. We moeten weten hoe het virus aanvalt en hoe wij dat kunnen elimineren.’

Fernandez Rivas ziet het ook als zijn taak om jongeren te motiveren en inspireren. ‘Kennis verbindt met andere steden en andere landen, maar het moet ons ook verbinden met de samenleving. De jonge generatie moet weten dat we ze nodig hebben. Nieuwe ideeën komen vooral van jonge mensen. Ze hebben vaak een ander perspectief. Daarom moeten ze gemotiveerd worden naar universiteiten en hogescholen te komen waar ze echte problemen kunnen oplossen.’

‘De ingenieurs-award is niet alleen een erkenning van prestaties in het verleden, maar ook een reden om te pleiten voor het belang om ingenieur te worden, of beter nog vernieuwer. Ik kijk ook uit naar het luisteren en leren van andere partijen in de samenleving, om oplossingen buiten mijn vakgebied te vinden. De prijs is een voorrecht, maar ook een verantwoordelijkheid.’

 

Ontvang de nieuwsbrief

Meld je nu aan!

Gratis proefabonnement TW

Bestel nu 2 gratis proefnummers TW