Effectiviteit voorop in twintigjarig Eureka | Technisch Weekblad
Nieuws

Effectiviteit voorop in twintigjarig Eureka

Mark Plekker | donderdag 3 februari 2005
ICT & Industriële Automatisering, Arbeidsmarkt & Onderwijs

In twee decennia is Eureka uitgegroeid tot een groot onderzoeksnetwerk in 35 landen waarin nieuwe technologie snel zijn weg naar de markt vindt. Nederland is dit jaar voorzitter.

Haarlem – Pol van den Bergen stond twintig jaar geleden voor Nederland aan de wieg van Eureka. Het was de tijd waarin president Reagan ondermeer zijn Strategic Defence Initiative aankondigde. Een enorm onderzoeksprogramma waarvan men in Europa vermoedde dat het een grote aantrekkingkracht zou hebben op Europese toponderzoeker. ‘Eureka was hierop het antwoord’, zegt Van den Bergen nu. Hij is in het lustrumjaar aangetrokken als voorzitter van de nationale projectcoördinatoren. Die besluiten namens de 35 lidstaten (waaronder dus ook niet EU-landen) welke programma’s er een Eureka-goedkeuring krijgen en welke in aanmerking ko men voor financiering. Eureka, waarin jaarlijks een miljard euro aan onderzoek wordt gespendeerd met name voor technologie die snel toegepast kan worden, is een stimuleringsregeling voor hightech middelgrote en kleine ondernemingen. Van den Bergen: ‘Zonder Eureka hadden we in Europa geen submicron-technologie gehad, was de HDTV niet van de grond gekomen, zou de Renault Espace niet voor 80 procent uit kunststof bestaan, zou de techniek om lak op kunststof aan te brengen niet zo’n vlucht genomen hebben en zou het Engelse Wedgewood zijn productie allang naar China hebben verplaatst, omdat ze dan niet de technologie hadden verworven om aardewerk in een gang te vergieten.’

 

Afstemming

Van den Bergen kent de zegeningen van Eureka. De ‘onderzoeksmachine’ staat geheel los van de kaderprogramma’s die de Europese Unie heeft opgetuigd. De Europese Commissie is wel lid van Eureka. Van den Bergen: ‘De EU-kaderprogramma’s hebben meer van de R van Research. Eureka zit dicht op bedrijven die ontwikkelde technologie snel willen inzetten.’

Een van de hoogtepunten van het Nederlands voorzitterschap van Eureka dit jaar moet een ‘historische overeenkomst’ zijn tussen Eureka en de EU. Want het staat buiten kijft dat beide onderzoeksprogramma’s op elkaar afgestemd moeten worden. De communautaire onderzoeksprogramma’s zijn berucht vanwege het rigide karakter, zo is onder deelnemers bekend. Individuele landen kunnen maar nauwelijks eigen accenten leggen.

 

Kans op goedkeuring

‘Daarom is Eureka een interessant instrument om de onderzoeksaccenten net even anders te leggen. Voor bedrijven is het grote voordeel dat de kans op goedkeuring een stuk groter is dan bij de EU-programma’s’, zegt Van den Bergen. Terugblikkend op twee decennia Eureka ziet hij dat Eureka is uitgegroeid tot een groot en hecht netwerk van bedrijven en onderzoekers. ‘Het is effectief omdat we precies weten welke expertise waar zit en bedrijven en onderzoekers snel met elkaar in contact kunnen brengen.’

Ontvang de nieuwsbrief

Meld je nu aan!