Grafeen redder waterstofeconomie? | Technisch Weekblad
Nieuws

Grafeen redder waterstofeconomie?

Eén laagje grafeen houdt gassen tegen, maar tot ieders verrassing laat het protonen door.

Dat ontdekte gra­feenonderzoeker en Nobelprijswinnaar Andre Geim, verbonden aan de universiteit van Manchester. Op plaatjes ziet grafeen eruit als een gaasje met tamelijk grote gaten, maar in werkelijkheid is de elektronenwolk zo dicht dat zelfs waterstofgas of helium er bij kamertemperatuur niet doorheen komt; protonen (waterstofionen) blijken er nu dus wel doorheen te kunnen.

Volgens sommigen zou de ontdekking wel eens net zo belangrijk kunnen zijn als die van de kernsplijting: het zou immers het ultieme proton­uitwisselingsmembraan kunnen opleveren voor PEM-brandstofcellen, die een pijler van de waterstofeconomie moesten worden maar dat nooit echt hebben waargemaakt, juist vanwege beperkingen van de membranen.

Ontvang de nieuwsbrief

Meld je nu aan!