Nieuws

Hoortoestel lijdt onder imago

Wereldwijd lijdt zo’n tien tot vijftien procent van de bevolking aan slechthorendheid. Toch slagen fabrikaten er niet in deze groep massaal voor hoortoestellen te winnen.

Erlangen – Hoortoestellen zijn geen massaproducten, hoewel tien tot vijftien procent van de mensheid lijdt aan gehoorproblemen in allerlei vormen. Dat aantal zal in het Westen groeien door de toenemende vergrijzing en twee belangrijke naijleffecten: het jarenlange  gebrek  aan  beschermingsmiddelen in de industrie en jongeren die regelmatig blootstaan aan te harde muziek.

Toch blijkt vrijwel overal dat maar een gering deel van de slechthorenden een hulpmiddel draagt. Van de vijftien  miljoen  Duitsers met gehoorproblemen hebben slechts 2,4 miljoen een hoortoestel. In Nederland hebben 1,3 miljoen mensen geen hoortoestel, hoewel ze daarvoor wel in aanmerking komen.

Waar ligt dat aan? Fabrikanten als Siemens en Phonak merken dat veel mensen een hoortoestel zien als een teken van lichamelijk verval en ouderdom. Veel mensen associëren het met de lompe, onhandige gehoorapparaten van weleer. Met imagocampagnes en nieuwe modellen wil de industrie het tij keren. Zo denkt  drs.  J.P.W.  Jansen, hoofd van Siemens Audiologische Techniek dat de koppeling met een mobiele telefoon  het  hoortoestel een flitsender imago geeft. Siemens probeert in Duitsland  acteurs,  politici  of sporthelden te vinden die openlijk het gebruik van een hoortoestel willen aanprijzen.  Veel  verder  dan Rudi Carrell is men nog niet gekomen.

Siemens Audiologische Technik (SAT) is de grootste producent met 2,1 miljoen exemplaren per jaar, een derde van de totale wereldmarkt. Het bedrijf heeft zijn hoofdkantoor in Erlangen (Duitsland), waar 350 mensen werken in de R&D en de  productie.  Daarnaast bezit SAT speciale kenniscentra voor respectievelijk in-het-oor en achter-het-oor toestellen  in  de  VS  en Singapore. Wereldwijd telt SAT zo’n drieduizend medewerkers.

Door  de  steeds  betere CMOS-chips zijn hoortoestellen  de  laatste  jaren enorm verbeterd, terwijl de afmetingen steeds kleiner worden. De modernste systemen  beschikken  over CMOS-chips van 0,18 micron. Juist die miniaturisering moet potentiële dragers over de streep helpen, omdat de hoortoestellen nauwelijks nog zichtbaar zijn.

Ook in de bestrijding van het lastige ‘cocktail party’ effect denkt Siemens vorderingen te hebben gemaakt. Dit fenomeen houdt in dat slechthorenden in een lawaaiige omgeving moeite hebben zich op hun gesprekspartner te concentreren, zelfs met hoortoestel. Volgens dr. Roger Radke,  groepsdirecteur  van Siemens  Audiologie,  kan dit worden opgelost door verschillende  richtmicrofoons te gebruiken, waarvan er telkens slechts één is ingeschakeld. De technologie past het bedrijf sinds twee jaar toe in het Trianotoestel met drie richtmicrofoons.

Sinds  januari  2003  gebruikt Siemens ook een lasergestuurd  sinterproces voor de productie van polyamide  oorschalen.  Eerst maakt men van een patiënt een digitale scan van de gehoorgang. De computer stuurt via modelleringssoftware een C02-laser aan, die de schaal in lagen van 0,1 mm opbouwt. Dit sinterproces speelt zich af bij circa 145 graden Celsius. In zes tot zeven uur kan Siemens tweehonderd schalen produceren. Overigens werkt ook Phonak al enkele jaren met deze technologie. Beide bedrijven werkten intensief samen in de researchfase.

Ontvang de nieuwsbrief, binnenkort 2 keer per week

Meld je nu aan!

Gratis proefabonnement TW

Bestel nu 2 gratis proefnummers TW