Nieuws

Ionenvliegtuig zorgt voor verbazing

Gerald Schut | dinsdag 27 november 2018
Energie, Vervoer & Logistiek

Voor het eerst zijn wetenschappers van MIT erin geslaagd een vliegtuig met ionenaandrijving in de lucht te houden, melden ze in Nature. Niet lang weliswaar: het vliegtuigje van 2,5 kg vloog bijna 9 s in de lucht op 50 cm hoogte. Toch is dat bijzonder, want ionenaandrijving levert een minimale hoeveelheid energie.

Het vliegtuigje met een spanwijdte van 5 m bevat geen draaiende delen in de vorm van propellers of een straalmotor. In het toestel ioniseren elektrodes onder de vleugel stikstof uit de lucht. De stikstofionen zorgen in combinatie met de moleculen in de lucht voor een ionenwind, waardoor het toestel wordt aangedreven.

Het vliegtuigje werd gelanceerd met een katapult, maar hield zichzelf daarna daadwerkelijk in de lucht.