Nieuws

Magnetocalorische converter maakt elektriciteit uit laagwaardige warmte

De Delftse student Remco Addink heeft een generator ontworpen die industriële restwarmte kan omzetten in elektriciteit. Dit jaar moet er een prototype komen.

Jaarlijks loost de Nederlandse (petro)chemische industrie warmte in het milieu met een equivalent van drie miljard kubieke meter gas (ofwel het verbruik van twee miljoen huishoudens). Veelal gaat het om koelwater met een temperatuur van zestig tot tachtig graden Celsius waar geen toepassing meer voor bestaat. Er valt dus veel te winnen als die energie nog op de een of andere manier nuttig gemaakt kan worden. Rotterdam sloot om die reden eind vorig jaar een convenant met de industrie om het afvalwater in te zetten voor stadsverwarming.

 

Een andere mogelijkheid is het omzetten van de warmte in andere vormen van energie, bij voorkeur elektriciteit. Theoretisch is dat mogelijk, maar het ontwerp daarvan is een ingewikkelde klus. Remco Addink nam de handschoen op en leverde een ontwerp af. BASF levert één dezer dagen het speciale materiaal op dat nodig is voor een prototype.

 

‘De tekeningen liggen in principe klaar’, zegt de inmiddels afgestudeerde Addink. ‘Ik ben aan het kijken of er een partij geïnteresseerd is die mij gedurende een paar maanden in dienst zou willen nemen om dit te realiseren.’

 

Addinks vinding berust op het zogeheten magnetocalorische effect. Het werkingsprincipe is enigszins vergelijkbaar met dat van een koelkast: daarin wordt een koelvloeistof op de ene plek gecomprimeerd en op de andere gedecomprimeerd, met als netto resultaat dat warmte van de ene naar de andere plek verplaatst wordt. Bij het magnetocalorische effect is het niet de (de)compressie van een vloeistof die de warmte verplaatst, maar het (de)magnetiseren van een materiaal. Het is een krachtig effect, dat gebruikt wordt om temperaturen in de buurt van het absolute nulpunt te behalen. Het effect is ook omkeerbaar: niet elektriciteit inzetten om te koelen, maar warmte om elektriciteit te genereren. Het probleem zat altijd in de productie van een geschikt materiaal om te (de)magnetiseren. BASF heeft er lang mee geworsteld, maar slaagde er eind 2010 in om het produceren.

 

Centraal in Addinks ontwerp staan vijf centimeter lange elementen van een mangaanlegering waar waterkanaaltjes in geboord zijn. De warmte van het water demagnetiseert het materiaal. Dat veroorzaakt een stroom in de koperen spoel om het element heen. Buiten de spoel bevindt zich een permanente magneet. Als het element afkoelt, zorgt de magneet dat het element weer magnetiseert. Dat zorgt opnieuw voor een stroom in de spoel. De hele cyclus duurt vier seconden.

 

De opbrengsten – berekend volgens een door Addink gemaakt computermodel – zijn vooralsnog gering. Een element van 115 gram magnetocalorisch materiaal levert 14 mW elektrisch vermogen uit 2,44 ml water van vijftig graden Celsius. In termen van energie-efficiëntie is dit een rendement van ongeveer één procent.

 

Addink ziet echter nog vele mogelijkheden om de efficiëntie te verbeteren. Belangrijkste is het versnellen van de cyclus. Ook het ontwerp en het materiaal kunnen nog geoptimaliseerd worden wanneer de resultaten van het prototype bestudeerd zijn. Uiteindelijk zou dat tot een efficiëntie van tien procent kunnen leiden.

Deel deze pagina

Maritiem Nederland

Maritiem Nederland is een magazine, website en nieuwsbrief met alle relevante en interessante ontwikkelingen binnen het maritieme cluster. Met interviews, opmerkelijke reportages, portretten en columns.
Meer informatie over Maritiem Nederland

Damen

Gratis proefabonnement TW

Bestel nu GRATIS 2 proefnummers TW

Ontvang de nieuwsbrief

Meld je nu aan!

Vision & Robotics

Vision & Robotics is hét onafhankelijke vakblad voor machinebouwers, system integrators en eindgebruikers van productielijnen in de maak- en agro-/foodindustrie. 

Graag meer lezen over onderwerpen zoals robotica, sensoren, kunstmatige intellegentie en nog veel meer klik hier

Vision & Robotics heeft ook een nieuwsbrief! klik hier om je in te schrijven.

TW online gratis voor jongeren

TW Investeert in technisch onderwijs

Leerlingen tot 18 jaar lezen gratis TW. Meld je aan en ontvang 24 online edities per jaar geheel gratis!

Naar boven