Megazonnecentrale in problemen | Technisch Weekblad
Nieuws

Thermische zonne-energie prijst zichzelf uit de markt


Megazonnecentrale in problemen

Boris van Zonneveld | donderdag 7 april 2016
Energie

  • 173.500 heliostaten
  • 14,2 km oppervlakte

Blijft in Europa de opwekking van duurzame energie op grote schaal steken bij windmolens en zonnepanelen, in Amerika worden de zaken innovatiever aangepakt. In de Mojave woestijn ontwikkelde BrightSource Energy het Ivanpah Solar Electric Generating System, een thermische zonne-energiecentrale. BrightSource leverde de technologie; NRG Energy exploiteert de centrale. De Amerikaanse overheid stak € 2 miljard in de installatie. Toch behaalt deze megazonnecentrale, die in 2014 begon te leveren, bij lange na het gegarandeerde vermogen niet en heeft nu een half jaar gekregen om zijn prestaties te verbeteren.

Dreigend faillissement

Ivanpah heeft een capaciteit van netto 377 MW, met een technologie die nooit eerder op deze schaal gebruikt, ontwikkeld en gebouwd werd. Vanuit de lucht ziet de zonnecentrale eruit als een enorm vlak van 14,2 km met eindeloze rijen gemotoriseerde heliostaten, in totaal 173.500, met twee spiegels per heliostaat, die door gepatenteerde software worden aangestuurd. De spiegels reflecteren het zonlicht in bundels naar ketels in drie 140 m hoge torens. Het gebundelde zonlicht verhit het water in de ketels en creëert zo zeer hete stoom. Deze wordt via leidingen naar een turbine geleid waar de elektriciteit wordt opgewekt. De centrale zou jaarlijks een kleine miljoen MWh aan het net moeten leveren, goed voor de stroomvoorziening van zo’n 140.000 huishoudens.
Maar de centrale haalt deze doelstelling dus niet. Twee van de drie eenheden staan onder contract bij energiebedrijf Pacific Gas and Electric Co (PG&E), en deze eenheden hadden in de opstartfase 448.000 MWh per jaar moeten leveren. Maar in 2014 werd 290.000 MWh gegenereerd en vorig jaar 428.000 MWh. Daarom dreigde de centrale failliet te gaan. De overheid heeft de eigenaren nu tot 1 augustus de tijd gegeven om nu de doelstellingen wél te halen en daarnaast moeten zij het energiebedrijf compenseren voor de te weinig geleverde stroom. Vanaf 2018 moeten de twee eenheden jaarlijks 640.000 MWh leveren.

Joe Desmond, vice president government and public affairs van BrightSource, verklaart aan TW waarom de productie in eerste instantie achterbleef: ‘Ivanpah is niet alleen een nieuwe centrale, maar ook de eerste in zijn soort op deze schaal. Sinds de vroegste stadia van onze planning hebben we altijd met een leercurve gewerkt, passend bij een grote thermische centrale met innovatieve technologie als deze. De performance wordt nu verbeterd door de toenemende ervaring van de operator, de optimalisatie van de procedures en de fine-tuning van de apparatuur en systemen, zoals de instelling van de spiegels richting de zon.’

Meer problemen

Die verbeteringen waren in het tweede jaar al merkbaar. ‘In 2015 werd 50 % meer stroom opgewekt dan in het eerste jaar. Het project is nu in het derde jaar en we zijn ervan overtuigd dat we de geplande doelen zullen halen.’

Toch lijkt er meer aan de hand te zijn, want de problemen bij Ivanpah staan niet op zichzelf. Verschillende soortgelijke projecten werden geannuleerd of staan onder druk, wat erop kan wijzen dat thermische zonne-energie niet de technologie van de toekomst is. Vorig jaar annuleerde BrightSource een thermische zonne-energiecentrale van 500 MW in Inyo County, Californië. De Franse kernenergiereus Areva stapte uit het thermische Australische zonneproject Ausra, waar ze tientallen miljoenen op verloren. En het Spaanse bedrijf Abengoa, dat verschillende grote thermische zonneprojecten ontwikkelde en daarvoor € 2,4 miljard van de Amerikaanse overheid kreeg, probeert momenteel een bankroet te voorkomen. Op 28 maart kregen zij extra tijd om hun schuldenlast te herstructureren.

De prijs van conventionele zonnepanelen met fotovoltaïsche zonnecellen is in de afgelopen jaren enorm gedaald, waardoor thermische zonne-energie minder aantrekkelijk geworden is. Desmond: ‘Hoewel Ivanpah begon met leveren in januari 2014, dateren de koopcontracten uit 2010. Toen waren de kosten voor thermische zonnewarmte nog concurrerend met die van fotovoltaïsche zonnecellen.’ Willen de technologie én de centrale van BrightSource overleven, dan moet de overheid bijspringen, zo beargumenteert het directielid. ‘Die steun is nodig voor nieuwe technologieën om op de lange termijn in de energiesector te kunnen slagen.’

Ontvang de nieuwsbrief, binnenkort 2 keer per week

Meld je nu aan!

Gratis proefabonnement TW

Bestel nu 2 gratis proefnummers TW