Nieuws

Noord-Groningen wordt 5G-proeftuin

  • Eerste in Europa
  • Proef start dit jaar

In het noordelijke deel van de provincie Groningen gaat het consortium 5Groningen een serie fieldlabs openen voor praktijkproeven met 5G-datacommunicatietechnologie. Het is een van de eerste initiatieven ter wereld op dit gebied; de kennisinfrastructuur in de regio, het vlakke landschap, de wens om de regio een economische stimulans te geven en de snelle glasvezelverbinding die Eemshaven heeft met de rest van de wereld zijn de belangrijkste redenen geweest om voor Noord-Groningen te kiezen.

Het project start later dit jaar met de opening van een testlaboratorium op de Zernike-campus van de Rijksuniversiteit Groningen. ‘Daarin willen we de keten van radioverbinding/core-netwerk/datastromen/datacenter uitproberen’, vertelt Peter Rake, programmamanager 5G bij Economic Board Groningen, een van de tien deelnemers binnen 5Groningen. ‘Daar kunnen we dan ook tests uitvoeren met prototypes van sensoren en andere apparaten die met de nieuwe techniek moeten communiceren.’

Achter de naam 5G gaat een aantal verschillende, nog lang niet uitontwikkelde technologieën schuil voor sneller en efficiënter mobiel dataverkeer. Alleen de randvoorwaarden van 5G zijn door de internationale telecomorganisatie ITU al vastgesteld, de rest ligt nog open. Ook zal de ITU pas in 2019 de definitieve frequenties in het radiospectrum vaststellen die wereldwijd voor 5G mogen worden gebruikt. ‘Wel zijn er onderdelen van de techniek die we al kunnen uitproberen’, zegt Rake. ‘Radioantennes met meer dan 1 Gbps aan datacapaciteit, een nieuw core-netwerk voor 5G van Fraunhofer, maar ook LoRa (Long Range Low Power, red.) en Narrow Band IoT waarmee we experimenten met laag energieverbruik kunnen doen. Deze deeltechnieken zullen op termijn allemaal beschikbaar komen in het nieuwe gestandaardiseerde 5G-platform. Hardware aan de kant van de toepassingen moeten we ontwikkelen samen met RUG en Hanzehogeschool, en met fabrikanten van bijvoorbeeld sensoren.’

Het project, dat proeven omvat op het gebied van landbouw, zorg, verkeer, logistiek, leefomgeving en energie, krijgt zijn beslag in 2017 en zal een aantal jaren duren, verwacht Rake. ‘We streven ernaar om meerjarige pilots te doen, maar dat hangt ook af van het succes van deze pilots en de mate waarin we geld kunnen aantrekken voor verdere proefnemingen. Het liefste willen we de fieldlabs in stand houden totdat de commerciële uitrol begint in 2020, maar dat is nu nog niet met zekerheid te zeggen.’

Naar boven