‘Reumaraket’ stort neer | Technisch Weekblad
Nieuws

‘Reumaraket’ stort neer

Door een falende parachute maakten modules met experimenten afgelopen maandag een harde landing.

Kiruna – Een ruimtevaartmissie van Esa met twee Nederlandse experimenten is deels mislukt. Oorzaak is het falen van de remparachute, waardoor de module met vijf wetenschappelijke experimenten neerstortte in de buurt van Kiruna (Zweden). Volgens dr. Rolf de Groot van ruimteonderzoeksinstituut SRON, die bij de lancering aanwezig was, lijkt op het eerste gezicht de schade aan de twee experimenten met biologisch celmateriaal mee te vallen. ‘Mijn eerste indruk is dat tachtig tot negentig procent nog intact is.’

De drie overige experimenten uit België en Duitsland zijn er volgens hem ernstiger aan toe. ‘Maar we kunnen pas over enkele weken met zekerheid zeggen hoe groot de wetenschappelijke schade werkelijk is geweest.’

Aan boord van de onbemande sondeerraket Maser 10 bevonden zich bloedmonsters van de Universiteit Groningen om de invloed van gewichtsloosheid op celprocessen te onderzoeken. Dit is van belang voor de behandeling van auto-immuunziekten als astma, reuma en allergieën. De Universiteit Utrecht wilde de invloed van gewichtsloosheid op groei van cellen in kaart brengen. Dutch Space en CCM ontwikkelden de module om beide experimenten uit te voeren.

De Maser-10 raket werd niet op zaterdag 30 maar op maandag 2 mei gelanceerd, vanwege het slechte weer. Vanaf Kiruna bereikte de raket een hoogte van 50 km, waarna de motoren werden uitgeschakeld. Hierna maakte de lading een vrije vlucht naar 250 km hoogte, waarna de payload terugkeerde naar de aarde. In de zes minuten van gewichtsloosheid werden de vijf experimenten uitgevoerd. Echter, op enkele kilometers hoogte faalde de remparachute, waardoor de payload een crashlanding maakte. Over de schade willen de partijen nog geen uitspraak doen.