Nieuws

Ruimtelift blijkt onmogelijk

Helaas, de ruimtelift op basis van koolstof nanobuisjes is onmogelijk te bouwen. Dat concludeerden materiaalkundigen van de Hong Kong Polytechnic University afgelopen week.

Volgens eerdere ideeën zou een soort liftkabel van koolstof nanobuisjes vracht en personen buiten de dampkring kunnen brengen. Berekeningen lieten namelijk zien dat koolstof nanobuisjes in theorie de vereiste flexibiliteit en sterkte hebben voor zo'n reusachtige constructie.

In laboratoria echter blijken constructies op basis van nanobuisjes veelal minder sterk dan voorspeld. De onderzoekers uit Hong Kong hebben nu berekend dat een enkel verkeerd geplaatst koolstofatoom de constructie al 60 % minder sterk maakt. Met de huidige kennis van fabricage van koolstof nanobuisjes is het onmogelijk dergelijke fouten uit te sluiten, stellen zij, zeker niet met een kabel die honderden kilometers lang moet worden. 

We blijven dus nog even afhankelijk van raketten om onze satellieten en astronauten buiten de dampkring te brengen.

Naar boven