‘Technologie niet zaligmakend in ruimtevaart’ | Technisch Weekblad
Nieuws

‘Technologie niet zaligmakend in ruimtevaart’

‘Het blijft lastig schatten maar ik denk dat het succes van een ruimtevaartmissie voor zeventig procent afhangt van technologie.’ Aldus Esa-astronaut André Kuipers die gisteren (14 oktober) een lezing hield op een Kivi-Niria symposium over de afhankelijkheid van technologie in de ruimtevaart. Overigens verwacht Kuipers dat het nog minimaal vijf jaar duurt voordat hij weer naar het ruimtestation gaat.

In hoeverre zijn astronauten afhankelijk van technologie?

‘Dat is moeilijk om in een percentage uit te drukken, maar ik schat dat het succes van de Deltamissie voor zeventig procent afhankelijk was van technologie, in de breedste zin des woords. Daarbij denk ik bijvoorbeeld aan systemen op de grond, communicatiesystemen, het ruimtevaartuig (in dit geval de Soyuz) en natuurlijk de experimenten. Gelukkig is technologie niet zaligmakend en speelt de mens ook een belangrijke rol, met name wetenschappers, technici, vluchtleiders en de astronauten zelf.’

 

Tijdens de Deltamissie gingen lancering, koppeling aan ISS en de terugkeer op aarde vlekkeloos. Maar hoe zat het met de experimenten?

‘85 Procent van de doelstellingen is bereikt. Dat is een mooi resultaat, zeker als je bedenkt dat bij bijna alle proeven wel iets misging. Helaas zijn drie à vier biologische experimenten mislukt. Dat heeft diverse oorzaken: systemen kunnen uitvallen, zoals een deel van de stroomvoorziening en een centrifuge. Maar ook ik als astronaut maak fouten, terwijl ook onderzoekers zich wel eens vergissen in de voorbereidingsfase. Ook na de vlucht gingen er nog dingen mis. Zo was bij één project een te lage bewaartemperatuur funest. Vervelend maar inherent aan ruimtevaart. Er was helaas niet veel uitlooptijd op om experimenten over te doen. Daarom heeft Mike Fincke onlangs HEAT afgerond, een onderzoek naar warmtetransport in gewichtsloosheid.’

 

Oorspronkelijk zou je met de space shuttle gaan maar het werd de Soyoez. Was dat een moeilijke omschakeling?

‘Ik verwachtte altijd opgeleid te worden in Houston als mission specialist voor de space shuttle. Tijdens mijn basisopleiding, deels in Keulen en Moskou, stond ik een tijdje op de lijst om aan de, naar later bleek, noodlottige vlucht met de Columbia deel te nemen. Omdat dat uiteindelijk niet doorging, kreeg ik in Rusland een training in de Soyuz. Eerst was ik reserve, vervolgens kreeg ik de Deltamissie toegewezen. Dat betekende voor mij een intensieve training in Sterrenstad. Daar zat heel veel techniek bij omdat ik tijdens de vlucht boordwerktuigbouwkundige was. Die trainingen waren niet gemakkelijk, omdat alles in het Russisch gaat en ik geen ingenieur ben. Toch heb ik alle examens gehaald.’

 

Hoe is het technologisch niveau van de Russische ruimtevaart?

‘De systemen zien er op het eerste gezicht chaotisch uit. Sommige apparatuur staat aan als het lampje brandt, bij andere componenten is het precies omgekeerd. Toch heeft de Russische ruimtevaart een enorme staat van dienst. Ze zijn meester in het aan elkaar koppelen van oude aan nieuwe systemen, zoals

analoge computers aan moderne computersystemen. Alle systemen zijn dubbel of zelfs driedubbel uitgevoerd, het doet heel veilig aan. Tijdens mijn opleiding als boordwerktuigbouwkundige heb ik, naast alle andere trainingen, veel geoefend met de Soyuz-simulator. Een voorbeeld: ik moest de capsule in een noodsituatie bij de re-entry in de dampkring met de hand kunnen bedienen.’

 

Met welke projecten ben je momenteel bezig?

‘Ik werk bij Estec aan allerlei projecten, zoals het testen van displays van apparatuur in het ruimtestation. Ook werk ik aan een Health Care Network voor commerciële toepassingen van medische apparatuur die Esa heeft ontwikkeld.’

‘Daarnaast blijf ik trainen voor een nieuwe vlucht naar ISS. Wanneer dat is weet ik niet, maar waarschijnlijk niet de komende vijf jaar. Het zal ook afhangen van mijn conditie en de verblijfsduur. Zelf zou ik liever drie maanden dan een half jaarin het ISS verblijven, met voldoende tijd voor experimenten, genoeg vrije tijd, en niet al te lang gescheiden van mijn gezin.’

Ontvang de nieuwsbrief

Meld je nu aan!

Gratis proefabonnement TW

Bestel nu 2 gratis proefnummers TW