Telecommunicatielessen in de zomer | Technisch Weekblad
Nieuws

Telecommunicatielessen in de zomer

  • Silicon Valley van China
  • ‘Cultural Intelligence’

Negentien Nederlandse bètastudenten volgden een wel heel speciale zomercursus. Zij mochten op uitnodiging van telecomgigant Huawei voor twee weken afreizen naar China. Eén week Peking om Mandarijn te leren en cultuur te snuiven, en één week Shenzhen op het hoofdkantoor van Huawei voor colleges en practica ict en telecommunicatie.

Shenzhen staat ook wel bekend als het Silicon Valley van China en een slechte internetverbinding ligt dan ook niet in de lijn der verwachtingen. Zowel bellen via Skype als WhatsApp blijken uitdagingen, maar de ouderwetse telefoonlijn biedt uitkomst. Via deze lijn legt de Twentse student Electrical Engineering Friso van den Boom de verschillen uit tussen internetbellen en gewoon telefoneren: ‘Bij het telefoneren via een internetverbinding wordt er geen dedicated link aangelegd. Als we beide niet praten, verbreekt de link eventjes en worden andere pakketjes over onze verbinding verstuurd. Bij het echte telefoneren wordt er wel een vaste link aangelegd, en kan niemand onze verbinding tussendoor verstoren. Daarom verandert de kwaliteit van een Skype- of WhatsAppgesprek ook tijdens de conversatie: als er niet genoeg bandbreedte is, comprimeert de audio en video en hoor je een robotstem.’

Van den Boom heeft duidelijk goed opgelet tijdens de colleges van die ochtend. ‘Ik wist wel hoe adresseren werkt op internet, maar hier gaan we tot in detail in op de uiteindes van het internet waar wij als consument mee te maken hebben. Vanmorgen stonden we in het lab om een eigen netwerk te programmeren. We moesten drie services uittesten: high speed internet, IP tv (video streamen) en voice-over IP (telefoongesprekken). Met een router, een optische kabel, optische splitters en nagebouwde serverkasten leerden we hoe we een pakketje moesten verzenden naar het juiste apparaat, en hoe we moesten prioriteren.’

Grote diversiteit

Het programma waar Van Den Boom aan deelneemt, genaamd Seeds for the Future, bestaat al sinds 2008 en biedt aan bachelorstudenten uit twintig landen het hele jaar door trai­ningen aan in China. Huawei-medewerker Kayee Lam is verantwoordelijk voor het Nederlandse programma: ‘Vier Nederlandse universiteiten doen mee aan de uitwisseling: de UT, TU/e, UvA en de Universiteit Leiden. Studenten natuurkunde, wiskunde, informatica en bèta/gamma kunnen solliciteren voor een plek.’

De Leidse student informatica Lars Suanet heeft ook een plaats bemachtigd: ‘De diversiteit aan studies en universiteiten voegt veel toe. Iedereen heeft vakinhoudelijk iets anders in te brengen, waardoor er veel leuke discussies ontstaan.’ Het programma is niet alleen voor Nederlandse studenten, ook groepen uit Spanje, Malawi en Tunesië zijn aanwezig. ‘De Spaanse groep had al heel veel kennis over telecommunicatie vanuit hun studie, terwijl het voor ons juist compleet nieuw was. Zo wist ik niet dat er tussen de 2G- en 3G-netwerken ook allerlei upgrades zitten, bijvoorbeeld de 2,5G en de 2,75G. Ook nieuw was dat 4G geen telefonie ondersteunt; daarvoor schakelt het net terug naar 3G.’

Flexibele werknemers

De reis bestaat altijd uit een week taal en cultuur, gevolgd door een week ict-trainingen. Lam: ‘Cultural intelligence wordt voor internationale bedrijven steeds belangrijker, het draagt bij aan de flexibiliteit van de werknemers. We proberen de studenten mee te nemen in de Chinese cultuur. Zo is het eten in China erg belangrijk; dat draait hier om collectivisme, tafelmanieren en respect. Ook het onderwijs is anders dan in Nederland, gezichtsverlies is hier bepalend. Een docent zal nooit toegeven dat hij het antwoord op een vraag niet weet. De studenten mogen dan niet verder vragen.’

Van Den Boom merkt echter dat de docenten van Huawei op een Westerse manier doceren. ‘Huawei stimuleert een individuele drijfveer. Dat zie je zelfs op het toilet, waar een plakkaat hangt met een foto van de verantwoordelijke schoonmaker. Onze docenten hebben een aantal keer geantwoord dat ze het niet weten. Dat verraste ons dan weer.’

De studenten moeten de geleerde kennis uit China in praktijk brengen in een opdracht. Ze kunnen kiezen uit de onderwerpen Smart City, Smart Home, Internet of Things en Internet in Rural Areas. In september presenteren de studenten hun resultaten in Nederland op het kantoor van Huawei.

Ontvang de nieuwsbrief

Meld je nu aan!

Gratis proefabonnement TW

Bestel nu 2 gratis proefnummers TW