Nieuws

Volledig geautomatiseerde microalgenfabriek

Rijkert Knoppers | donderdag 30 juli 2015
Energie, Life Sciences

  • Nieuw model commerciële algenreactor
  • Concentratie algen vijf keer hoger
  • Elders vergelijkbare resultaten

Het Duitse Fraunhofer Center for Chemical-Biotechnological Processes (CBP) in Leuna heeft een volledig geautomatiseerde microalgenproeffabriek ontwikkeld. De concentratie aan algen in de reactoren is vijf keer hoger dan in conventionele gesloten reactoren. Hierdoor ligt de opbrengst aan algen volgens het Duitse instituut aanzienlijk hoger dan die van andere commerciële installaties. De hoge productie is vooral te danken aan de relatief grote hoeveelheid toegevoerd licht. Dit is mogelijk door het gebruik van verticaal geplaatste vlakkeplaatreactoren, die zijn opgebouwd uit een reeks panelen van 3 tot 5 cm dikte. Via een sleufvormige buis onderaan de installatie blaast een pomp een mengsel van lucht en CO2 door het vloeibaar medium met voedingsstoffen waarin de algen zich bevinden. Dit heeft twee effecten: de opstijgende gasbellen voorzien de algen van de voor de groei noodzakelijke CO2 en de gasstroom zorgt ervoor dat de algen gaan bewegen, waardoor ze met enige regelmaat naar de bovenkant van de reactor drijven en daar een dosis zonlicht ontvangen. In totaal bestaat de installatie uit 65 reactoren met een volumecapaciteit van bijna 3,6 m3, die zijn ondergebracht in een broeikas, en uit 45 reactoren met een volumecapaciteit van 8,1 m3, die buiten staan. 

Volgens prof.dr.ir. René Wijffels van de Universiteit Wageningen is de installatie in Leuna minder grensverleggend dan beweerd: ‘Het is een systeem dat inderdaad een hoge productiviteit kan voortbrengen. Dat de biomassaconcentratie hoger zou zijn dan in andere fotobioreactoren hangt er helemaal van af met welke systemen je dit vergelijkt en onder welke operationele condities. De hogere biomassaconcentraties zijn ook in andere vlakkeplaatsystemen te behalen.’ Wijffels noemt in dit verband drie andere vlakkeplaatreactoren met vergelijkbare resultaten: de Green Wall Panel reactoren van het Italiaanse bedrijf Fotosintetica & Microbiologica, het ProviApt systeem van het Belgische Proviron, dat bij het AlgaePARC in Wageningen staat en een meer klassiek vlakkeplaatsysteem, dat zich eveneens bij AlgaePARC bevindt.

Ontvang de nieuwsbrief, binnenkort 2 keer per week

Meld je nu aan!

Gratis proefabonnement TW

Bestel nu 2 gratis proefnummers TW