Weer nieuw PET-alternatief | Technisch Weekblad
Nieuws

Weer nieuw PET-alternatief

Arjen Dijkgraaf | woensdag 3 februari 2016
Chemie & Materiaalkunde

  • Concurrent Avantium
  • Demofabriek in VS

Met furaandicarbonzuur­methylester kun je wellicht nog groenere colaflesjes maken dan met furaandicarbonzuur. Dat beweren althans chemiegigant DuPont en mega-graanhandel Archer Daniels Midland (ADM) in een persbericht.

Ze zeggen het eerste bruikbare proces te hebben ontdekt dat fructose (vruchtensuiker) omzet in deze methylester, die ze de afkorting FDME meegeven. Het is een kwestie van katalyse, maar meer details worden niet verstrekt. Ze zouden er elk afzonderlijk al heel lang mee bezig zijn geweest, en drie jaar geleden de koppen bij elkaar hebben gestoken.

Demofabriek

De flesjes moeten bestaan uit een co­-polymeer van FDME en 1,3-propaandiol, dat de afkorting PTF (polytrimethyleen­furaandicarboxylaat) heeft meegekregen. Bij een vestiging van ADM in Decatur, Illinois, is een demonstratie­fabriek gepland met een capaciteit van 60 ton per jaar.

De Amerikanen binden hiermee de strijd aan met het Nederlandse Avantium, dat een proces heeft om furaan­dicarbonzuur (FDCA) te maken. Dat wordt gepolymeriseerd met 1,2-ethaandiol (ethyleenglycol) tot polyethyleenfuranoaat (PEF). Net als PTF wordt PEF in de markt gezet als ‘groen’ alternatief voor PET oftewel polyethyleentereftalaat.

Goedkoper

Extra voordeel van PEF is dat het minder gasdoorlatend is dan PET waardoor je je flesjes dunner kunt maken zonder dat de ‘prik’ voortijdig uit de inhoud verdwijnt. Voor PTF zou hetzelfde moeten gelden. Bovendien zou FDME goedkoper moeten zijn te produceren dan FDCA, in elk geval met de nu beschikbare technologie. Waarom is niet duidelijk. Wellicht heeft het iets te maken met het energieverbruik; bekend is dat dat bij FDCA-productie aan de hoge kant is.

Daar staat tegenover dat Avantium verder is in de ontwikkeling, en binnen een paar maanden de bouw van de eerste grootschalige fabriek hoopt aan te kondigen.

En in C&EN tekent iemand er bij aan dat al die verschillende soorten flesjes slecht nieuws zijn voor het milieu: ze zijn nauwelijks uit elkaar te houden maar om ze optimaal te recyclen moet dat eigenlijk wél.

Ontvang de nieuwsbrief

Meld je nu aan!