Opinie&Analyse

Laser- of gps-gestuurde grondverzetmachines

AP Machinebouw, genoemd naar oprichter Albert Posthumus, is gespecialiseerd in de ontwikkeling en productie van machines voor de agrarische sector en voor de weg- en waterbouw. In een fabriekshal van 5.000 m2 bouwt het bedrijf de volledige machines; de afdeling innovatie ontwikkelt daarnaast klantspecifieke producten.

Wie vroeger een parkeerterrein egaal wilde aanleggen, met voldoende waarborg voor een goede afwatering, ging op de knieën op de bodem zitten en verplaatste met een lange lat het zand in de gewenste richting. ‘Maar boven een bepaald oppervlakte is deze werkwijze inmiddels verboden, het moet dus met een automatische machine’, vertelt Wout Elshof, mede-eigenaar van AP Machinebouw. ‘Dankzij de aansturing via bijvoorbeeld een laser heeft deze aanpak bovendien als groot voordeel dat er een grote nauwkeurigheid te bereiken is.’

Hoe is dit product tot stand gekomen?

‘Wij hebben als bedrijf veel kennis op het gebied van mechanica, elektronica en hydraulica. Wij zijn begonnen met de fabricage van machines die landbouwgronden kunnen egaliseren en vervolgens kwamen er vragen van aannemersbedrijven en stratenmakerbedrijven of wij ook een dergelijke machine zouden kunnen ontwikkelen voor hun vakgebied. Omdat wij voldoende thuis zijn op het gebied van egalisering, namen we de uitdaging aan. Eigenlijk komt de vraag naar nieuwe machines altijd uit de markt. Er zijn mensen die opeens denken dat bepaalde zaken sneller of makkelijker kunnen verlopen, vervolgens gaan ze op zoek naar een oplossing. En dan komen ze bijvoorbeeld bij ons.’

De belangrijkste innovaties/uitvindingen voor dit succes?

‘We hebben onze egalisatormachines uitgerust met een laser, een gps (global positioning system) of een lps (local positioning system). De machinist op de shovel bestuurt de machine, maar de elektronische hulpmiddelen sturen de egalisator, zodat je tot op de millimeter nauwkeurig kunt egaliseren. Met een gps en lps kan je zelfs in 3d profileren. Die elektronica en de daarbij benodigde hydraulische systemen kosten natuurlijk meer geld dan de veel eenvoudiger hydraulische machines zonder elektronische systemen, maar je krijgt er wel veel kwaliteit en snelheid voor terug!’

Puur zakelijk succes of de wereld verbeteren?

‘We zijn een commercieel bedrijf en we moeten wel geld verdienen. Dat neemt niet weg dat we voortdurend bezig zijn met de vraag of we iets slimmer of eenvoudiger kunnen aanpakken. Ons hydraulisch systeem heeft bijvoorbeeld een accumulator. Wij pompen de accu vol, zodat we de olie daaruit kunnen gebruiken. Eens in de zoveel tijd moet de shovel natuurlijk de accumulator weer vullen, maar over de gehele linie werken we op deze manier zo zuinig mogelijk. Doe je dat uit commercieel oogpunt? Aan de ene kant wel, maar we besparen op deze manier wel 30 tot 40 % brandstof, wat goed voor het milieu is.’

Over vijf jaar...

‘We verwachten langzaam door te groeien, en we zullen onze huidige producten verder door ontwikkelen. Nu zijn we voornamelijk actief in Noord-Europa; we hopen ons terrein steeds verder uit te breiden naar andere landen. Dat doen we zelf, maar we hebben daarvoor ook partners nodig. Zo maken we momenteel bijvoorbeeld machines voor een bepaald bedrijf in Frankrijk, en zij vermarkten dat product over de gehele wereld. Het is onze machine, maar wij leveren dat product in de kleuren en met de stickers van dat bedrijf. Overigens zijn onze importeurs en dealers verantwoordelijk voor het onderhoud van onze machines. De onderhoudsmonteurs en verkopers krijgen hier een training, en in het begin begeleiden we ze ter plekke. Dat werkt uitstekend.’

  • Bedrijf: AP Machinebouw B.V.
  • Gevestigd: Rutten
  • Product: Machines voor de agrarische sector en de weg- en waterbouw
  • Op de markt sinds: 1979
  • Aantal verkocht: 350 à 400 machines van 1,2 tot 2,8 m breed
  • Belangrijkste exportmarkt: 70 % Europa, 30% rest van de wereld
  • www: apmachinebouw.nl
Deel deze pagina
Abonnement

Wilt u lid worden, een los nummer aanvragen of een adreswijziging doorgeven? Neem dan contact op met MijnTijdschrift (088-2266622). 

Of bekijk ons aanbod van abonnementen.

Ontvang de nieuwsbrief

Meld je nu aan!

Vision & Robotics

Vision & Robotics is hét onafhankelijke vakblad voor machinebouwers, system integrators en eindgebruikers van productielijnen in de maak- en agro-/foodindustrie. 

Graag meer lezen over onderwerpen zoals robotica, sensoren, kunstmatige intellegentie en nog veel meer klik hier

Vision & Robotics heeft ook een nieuwsbrief! klik hier om je in te schrijven.

Naar boven