Privacy wapenwedloop | Technisch Weekblad
Opinie&Analyse

Privacy wapenwedloop

Microsoft opent volgend jaar twee nieuwe datacentra in Duitsland voor gebruikers die bang zijn dat hun geheimen anders in handen van de Amerikaanse overheid belanden.

De centra worden beheerd door Deutsche Telekom, dat gebonden is aan de strengere Duitse privacyregels. Als Microsoft volgens de Amerikaanse wet verplicht is mee te werken met de lokale inlichtingendiensten, kan Deutsche Telekom op basis van Duitse regels weigeren daaraan toe te geven.

De manoeuvre van Microsoft (en andere cloud-bedrijven, zoals Amazon) is een reactie op het besluit van het Europese Hof van Justitie om het Safe Harbor-verdrag tussen de VS en de EU ongeldig te verklaren, wegens onvoldoende waarborgen voor de rechten van burgers. Het verdrag stelde, simpel gezegd, dat er geen verschil in databescherming bestond tussen beide machtsblokken, maar na de onthullingen van klokkenluider Edward Snowden viel dat niet meer vol te houden.

De snelheid waarmee Microsoft tot actie overgaat, verraadt dat het bedrijf al in de startblokken stond. De uitspraak van het Hof was het alibi dat Amerikaanse techbedrijven nodig hadden om zich aan de invloed van hun regering te onttrekken, want vrijwillig konden ze dat niet doen.

Toch is er nauwelijks reden om schouderklopjes uit te delen: als ze voor toegang tot de Chinese markt juist minder privacy moeten geven aan hun gebruikers, doen ze dat ook.

Het zijn dan ook niet zozeer principes als wel commerciële belangen die de drijvende kracht zijn achter het geschuif met data en privacyregels. Microsoft was de penvoerder namens zo’n beetje alle grote it-bedrijven van een proces tegen de Amerikaanse overheid om zich aan de verplichtingen jegens de inlichtingendiensten te mogen onttrekken. Onderzoeksbureau Forrester becijferde in 2014 dat de bedrijven een omzetdaling van $ 180 miljard tegemoet zouden kunnen zien als cliënten wereldwijd er niet zeker van zijn dat hun gegevens vertrouwelijk worden behandeld.

Uit het Snowden-lek bleek dat de Amerikanen zich ook richten op industriële spionage. Dat verklaart waarom Europa zijn tanden laat zien. Als het om veiligheid gaat, zullen de Amerikanen en Europeanen niet minder samen snuffelen dan voorheen, zeker na de aanslagen in Parijs van vorige week vrijdagavond. Economisch zijn het echter harde concurrenten. Dat alleen de Amerikaanse spionage-activiteiten op straat liggen, betekent uiteraard niet dat de Europeanen niet precies hetzelfde doen.

Het in beheer geven van Europese data bij Deutsche Telekom is maar één stap in een juridisch steekspel dat vermoedelijk nog jaren kan aanhouden, met privacy als het principiële breekijzer om economische belangen veilig te stellen. De belangen van it-bedrijven zelf, hoe groot ze ook zijn, spelen daarbij een ondergeschikte rol. En hoe deze wapenwedloop ook afloopt: wie over echt gevoelige informatie beschikt, zorgt dat die ver weg van het internet blijft.

Ontvang de nieuwsbrief

Meld je nu aan!

Gratis proefabonnement TW

Bestel nu 2 gratis proefnummers TW