Michael Persson

Michael Persson is correspondent voor de Volkskrant in de VS en columnist van TW.

Door Michael Persson

Schipholstoring

In tijden van crisis leer je je vrienden kennen, en Aircraft Fuel Supply BV valt daar dus helaas niet onder. De brandstofleverancier van Schiphol viel vorige week stil door een storing, waarna het hele vliegveld in de soep draaide. Er kon geen vliegtuig meer weg, er kon geen vliegtuig meer bij, en tienduizenden passagiers liepen vast in de doodlopende pieren van dit hoogtepunt van logistiek Nederland. Aircraft Fuel Supply BV was niet bereikbaar voor commentaar.

Op één been kan je niet staan

Ergens in de eerste weken van mijn eerste jaar lucht- en ruimtevaarttechniek in Delft kreeg ik ingeprent dat er zoiets als een veiligheidsfilosofie bestaat, een tamelijk essentieel onderdeel van het denken over vliegtuigen, en het voorkomen van het neerstorten ervan. Ik leerde over het fail-safe principe, de ontwerptruc dat een vliegtuig nog gewoon kan doorvliegen als er een component uitvalt. En dat redundantie, een schijnbaar overbodige verdubbeling van systemen, de simpelste manier is om de veiligheid te vergroten.

Vliegen met ingebouwde zwaktes Premium

Michael Persson

Ik kreeg vorige week bericht dat mijn vlucht naar Phoenix volgende maand was gecanceld, omdat die met een 737 Max zou zijn geweest. Het bericht gaf een tamelijk euforisch gevoel. Alsof niet mijn vlucht, maar mijn dood van de agenda was gehaald.

Robots zonder rijervaring

De robot heeft het niet gedaan. Een rechtbank in Arizona oordeelde vorige week dat een dodelijk ongeluk, veroorzaakt door een zelfrijdende auto, niet de schuld was van de auto. Autonome voertuigen, noemen ze die dingen, maar de autonomie houdt kennelijk op als het misgaat. Dan ligt het aan iemand anders.

Bloedzuigers lokken Premium

De grote maatschappelijke vraag rond Sinterklaas is natuurlijk niet wat we met Zwarte Piet aan moeten – die vraag is allang beantwoord. De vraag is: waar kopen we de cadeaus?

Prachtig ongeluk in Kazachstan

Het was een prachtig ongeluk, vorige week in Kazachstan. Twee minuten na de lancering van een Sojoez-raket met twee kosmonauten op weg naar het internationale ruimtestation ISS, ging er iets mis met het afstoten van een uitgebrande hulpraket. Het besturingssysteem reageerde meteen en besloot de capsule met de bemanning weg te schieten. Een paar minuten later lagen de twee mannen gebutst in de steppe, in plaats van dat ze gewichtloos rond de aarde zweefden. Maar ze konden even later wel hun geliefden in de armen sluiten.

Roofbaronnen 2.0

Ik stond vorige week in een monumentaal kitschpaleis en moest aan Jeff Bezos denken. Het enorme landhuis stond in Newport, de speeltuin van Amerika’s 19e eeuwse elite: een stadje aan zee een paar uur ten noordoosten van New York, waar de rijken van toen tennisten, zeilden, dansten, roddelden en kitschpaleizen bouwden. De kamers schitterden van de gouden opsmuk – het huis vertegenwoordigt een tijd die in Amerika de Gilded Age wordt genoemd, de Vergulde Eeuw, en dat is niet positief bedoeld. Het goud zit alleen aan de oppervlakte.

Techno-Superman Premium

Het is natuurlijk altijd mooi als iemand levens wil redden. Het is helemaal mooi als een drukbezette uitvinder daarvoor tijd wil vrijmaken.

De kustverdediging van Amerika 

Toen ik zaterdag over de boulevard van Rockaway fietste klonk er ineens een fluitje. Rockaway is een smal schiereiland voor de kust van New York, onderdeel van een hele sliert aan Waddeneilanden die de stad een zilte rand geven die vooral in de zomer welkom is. 

Deel deze pagina
Abonnement

Bestel nu GRATIS 2 proefnummers TW


Wilt u lid worden, een los nummer aanvragen of een adreswijziging doorgeven? Neem dan contact op met MijnTijdschrift (088-2266622). 

Of bekijk ons aanbod van abonnementen.

Ontvang de nieuwsbrief, binnenkort 2 keer per week!

Meld je nu aan!

Naar boven