Partner content

MechDes: We engineer your vision

Redactie |
Bouw & Civiele Techniek, Maritiem & Offshore

Of het nu de grootste offshore hijskraan ter wereld is of een robottuin voor de automotive industrie, ingenieursbureau MechDes zoekt altijd naar de slimste oplossing. We engineer your vision, luidt het motto.

Met een oppervlak van zo’n acht voetbalvelden is de Pioneering Spirit het grootste constructieschip ter wereld. Het wordt onder meer ingezet om het onderstel, de jacket, van ontmantelde offshoreplatforms in één keer van de zeebodem te tillen. Daarvoor is een complex hijssysteem nodig dat de jacket eerst omhoog tilt en daarna op het scheepsdek kantelt. Het is de grootste offshore hijskraan ooit gebouwd.

‘En daar hebben wij dan cruciale onderdelen van mogen ontwerpen’, vertelt Erik van der Woude, manager account & business development van het Harderwijkse ingenieursbureau MechDes. ‘Dat zijn de zes hijsblokken met een capaciteit van ieder 5000 ton. Naast dat dat heel groot en heel zwaar is, moet je rekening houden met telkens andere jackets. Je moet dus slim ontwerpen om te zorgen dat je verschillende constructies stabiel kunt hijsen.’

Minstens zoveel hoofdbrekens kostte de zogeheten beam rest, de ondersteuning van de hijskraan op het dek en de aanhechting van de hijskabels aan het dek. Daarvoor was bij de bouw van het schip al een rails met aanhechtingspunten aangebracht. Er zit echter een onregelmatig patroon in die aanhechtingspunten.  Van der Woude: ‘Dan is het wel even puzzelen om de beam rest zo te ontwerpen dat hij echt op alle posities bevestigd kan worden. Daarbij hebben we samen met Allseas hun scheepsdek mee gemodelleerd, want je wilt niet door te hoge belasting op één punt het dek te zwaar belasten.’

Eigenzinnig en deskundig

Allseas, de eigenaar van de Pioneering Spirit, kwam onder andere bij MechDes uit vanwege de eigenzinnige en deskundige reputatie van het bedrijf. Van der Woude: ‘We zijn geen jaknikkers. Daar waarderen onze klanten ons om. En let wel, de beslissing om een ander ontwerp voor te stellen valt vaak binnen een paar dagen of weken. Dan moet je razendsnel een overtuigend alternatief uitwerken. We gaan niet met een half verhaal naar de klant. Er staat veel druk op de ketel.’

Dat MechDes snel kan schakelen heeft ook te maken met de organisatiestructuur, denkt corporate recruiter Bobby van den Heuvel: ‘Wij hebben geen managementlaag, maar werken met zelfsturende teams. Elk projectteam bestaat uit de juiste mix van engineers. We stimuleren ook de kennisdeling tussen projectteam en engineers onderling. Zo schuiven bij design reviews geregeld collega’s uit andere projectteams aan om mee te denken over ontwerpen.’

‘Ook bij grote projecten geven we mensen de ruimte. We hebben wel eens een jonge ingenieur, die pas drie maanden bij ons in dienst was, de ruimte gegeven om zelfstandig zijn ontwerp aan de klant te presenten. Dat is soms spannend, zowel voor hemzelf als voor ons, maar altijd leerzaam. Uiteraard krijg je daarin begeleiding van een ervaren ingenieur, als je erom vraagt. Wanneer je je het gevoel hebt dat je er nog niet aan toe bent, hoeft het niet, maar dat is wel het vertrouwen dat we je geven.’

Tooling voor automotive

Een andere kant van het spectrum in MechDes’ orderportefeuille is tooling voor automotive. Dat kan een machine zijn voor de productie voor van autodelen of een robottuin waarbinnen diverse bewerkingstechnieken zijn geïntegreerd.

‘Je kunt je voorstellen dat de manier waarop je onderdelen ondersteunt van invloed is op de snelheid waarmee je kunt lassen en waarmee je het volgende onderdeel op zijn plek kunt leggen’, vertelt Van der Woude. ‘Bij serieproductie kan een verbetering van één procent al heel veel verschil maken. Dat is een kwestie van standaardiseren, efficiënte software schrijven en dat soort zaken. In het kielzog van AWL zijn wij de wereldmarktleider bij het ontwerp van dit soort mallen.’

Hoewel de projecten op het oog totaal verschillend zijn, is er wel degelijk een gemene deler: ze helpen anderen om hun productieprocessen efficiënter te laten verlopen. Eén seconde winst per stuk in een massaproductie-omgeving kan net zo hard tellen als een paar uur winst op een ingewikkelde hijsoperatie met een schip dat vele tonnen per dag kost.

De andere gemene deler: dat kun je alleen doen als je de productieprocessen van de klant goed kent en je ontwerpen continu afstemt. Vandaar ook dat alle teamleden met de klant in contact kunnen staan zonder dat steeds goedkeuring ‘van boven’ nodig is. Van den Heuvel: ‘Ieder team bepaalt zelf per project hoe ze het willen aanpakken. Onze opdrachtgevers waarderen onze creativiteit daarin.’

Jaarlijkse trainingen

‘Met onze diverse orderportefeuille bieden we engineers talloze doorgroeimogelijkheden’, vervolgt Van den Heuvel. ‘Je wordt bij ons een multi-inzetbare ingenieur. In de praktijk zie je dat veel ingenieurs afgekaderd werken, bijvoorbeeld uitsluitend calculaties verrichten of alleen modeleren. Bij MechDes dien je beide disciplines te beheersen, zodat je als ingenieur jouw eigen modellen doorrekent. Hier leer je veel meer van dan wanneer je jouw tekenpakket aflevert aan de afdeling calculatie. De projecten van MechDes zijn zo uiteenlopend dat je de ene keer werkt aan een ingewikkelde lasinstallatie en de andere keer deel uitmaakt van een ontwerpteam voor een kraan die met zware onderdelen omhoog klimt langs de mast van een windturbine.’

‘Iedereen die bij ons binnenkomt maakt een uitgebreide competentietest om zijn of haar kwaliteiten in kaart te brengen. We zetten mensen graag in op plekken waar hun kwaliteiten het meest tot hun recht komen. We verlangen ook van iedereen dat hij minstens vier trainingen per jaar volgt, of hij nu een junior is of een ervaren ingenieur. Wat ons betreft ben je nooit uitgeleerd. Dat geldt overigens ook voor onszelf als bedrijf. Laatst sprak ik bijvoorbeeld een ingenieur die gespecialiseerd is in composieten. Dat is iets waar MechDes op dit moment niet of weinig mee doet, maar wat we vandaag niet doen, gaan we morgen wellicht leren. Expertise wordt bij MechDes gewaardeerd, gekoesterd, benut en ontwikkeld. We laten ons graag verrassen door de mensen die bij ons willen werken.’

Profiel MechDes

MechDes werkt als werktuigbouwkundig ingenieursbureau met name in de automotive industrie, zware (offshore) machinebouw en fabrieksautomatisering, Het bedrijf heeft 85 engineers in dienst, maar heeft altijd plek voor zowel ervaren als beginnende ingenieurs. Het maakt onderdeel uit van AWL-Techniek Holding, dat wereldwijd productietechnologieën levert, met name aan de automotive industrie.

Adres: Fahrenheitstraat 47, 3846 Harderwijk

Telefoon: 0341-277070

Website: www.mechdes.nl

Mail Recruitment: b.vandenheuvel@mechdes.nl

Mail Commercie: e.vanderwoude@mechdes.nl

Deel deze pagina

Maritiem Nederland

Maritiem Nederland is een magazine, website en nieuwsbrief met alle relevante en interessante ontwikkelingen binnen het maritieme cluster. Met interviews, opmerkelijke reportages, portretten en columns.
Meer informatie over Maritiem Nederland

Damen

Ontvang de nieuwsbrief, binnenkort 2 keer per week!

Meld je nu aan!

Abonnement

Bestel nu GRATIS 2 proefnummers TW


Wilt u lid worden, een los nummer aanvragen of een adreswijziging doorgeven? Neem dan contact op met MijnTijdschrift (088-2266622). 

Of bekijk ons aanbod van abonnementen.

Naar boven