Partner content
Organ Assist

Meer organen beschikbaar dankzij actief IE-beleid

V.O. Patents & Trademarks |
Beleid & Bedrijfsvoering, Life Sciences

Het aantal organen dat getransplanteerd wordt in Nederlandse ziekenhuizen neemt flink toe: met 15 % in 2018.

Die stijging is onder meer te danken aan de orgaanperfusiemachine van het Groningse bedrijf Organ Assist. De afgelopen jaren ontwikkelde oprichter Arjan van der Plaats met zijn team diverse varianten van de machine, en vroeg hij hiervoor octrooi aan. ‘Hiermee kunnen we organen die voorheen werden afgekeurd testen, en vaak tóch transplanteren. Actief beheer van intellectueel eigendom (IE) heeft zeker bijgedragen aan het succes.’

‘De adviseurs van V.O. schrijven onze aanvraag niet meteen op, maar denken actief mee en vragen erop door, zodat het octrooi ook toekomstige ontwikkelingen van het concept afdekt’

Het is 1999 als Van der Plaats tijdens zijn promotieonderzoek aan het UMCG in Groningen op het idee komt voor een machine, waarmee hij uitgenomen organen kan doorspoelen met bloed: orgaanperfusie. Samen met zijn hoogleraar begint hij het bedrijf Organ Assist. Bij de aanvraag van het eerste octrooi – voor een leverperfusiesysteem – roepen ze de hulp in van de octrooigemachtigden van V.O. Patents & Trademarks.

‘Belangrijk onderdeel van de beschreven methode is het gebruik van twee pompen, waarbij de ene continu pompt en de andere pulserend’, vertelt Van der Plaats. ‘Zo bootsen we de hartslag na.’ Ook voor een tweede machine – voor het doorspoelen van de nieren – wordt een octrooi aangevraagd, deze keer voor ‘slimmigheden’ in het ontwerp. ‘Daardoor hoeven chirurgen bijvoorbeeld niet meer handmatig de bloedvaten aan de pomp te koppelen.’

Slimme octrooistrategie

De derde stap is een toepassing waarmee de organen al doorgespoeld kunnen worden wanneer ze nog in het lichaam van de overleden donor zitten. ‘Bijzonder is dat we daarbij ook de behandeling konden octrooieren. Normaal gesproken kan dat niet: elke patiënt moet toegang hebben tot een medische behandeling. Maar de adviseurs van V.O. merkten op dat we een orgaan behandelen, en geen patiënt. Dat soort juridische vakkennis hebben wij als bedrijf zelf niet.’

Van der Plaats wordt regelmatig verrast door het advies van de adviseurs van V.O. ‘Ik kom vaak met een gerichte aanvraag. Wat me opvalt is dat ze die niet gewoon opschrijven, maar erop doorvragen, en verkennen wat nog meer octrooieerbaar kan zijn. Zo zorgen ze ervoor dat het octrooi ook toekomstige ontwikkelingen van het concept afdekt.’

Investeerders over de brug

Meer innovaties en patenten volgden, en actief beheer van intellectueel eigendom heeft een belangrijke plek gekregen in de bedrijfsvoering van Organ Assist. ‘We zijn een echt R&D-bedrijf: de basis is onze kennis en expertise. Die moeten we beschermen om ze tot waarde te kunnen brengen. Bovendien is de eerste vraag van onze investeerders altijd: is je techniek al beschermd? Anders kan een concurrent het zo namaken. Dan komt een investeerder echt niet over de brug.’

Mede dankzij de octrooien gaat het Organ Assist voor de wind, met een unieke serie producten en een wereldwijd leidende positie op het gebied van orgaanperfusie. Dat brengt weer nieuwe uitdagingen met zich mee. ‘Na tweeëneenhalf jaar moet de wereldwijd geldende patentaanvraag worden voortgezet als nationale fases. Dat doen we alleen in landen waar voldoende klanten zitten. Ook daarbij neemt V.O. het voortouw. Wij zeggen weleens: V.O. is onze octrooiafdeling.’

 

Orgaanperfusie

Mensen worden steeds ouder en hebben vaker diabetes of overgewicht. Daardoor neemt de kwaliteit van beschikbare organen af. Door een orgaan te doorspoelen met een perfusiemachine, en het zo te voorzien van voeding en zuurstof, is er minder kwaliteitsverlies. Bovendien kunnen artsen een orgaan met zo’n machine buiten het lichaam testen. Zo kunnen veel organen die in het verleden werden afgekeurd na een goede test alsnog gebruikt worden. Orgaanperfusie maakt dus meer organen beschikbaar voor transplantatie.

Deel deze pagina
Ontvang de nieuwsbrief

Meld je nu aan!

Abonnement

Bestel nu GRATIS 2 proefnummers TW


Wilt u lid worden, een los nummer aanvragen of een adreswijziging doorgeven? Neem dan contact op met MijnTijdschrift (088-2266622). 

Of bekijk ons aanbod van abonnementen.

Naar boven