Octrooi van eigenzinnig kankeronderzoek overtuigt investeerders | Technisch Weekblad
Partner content

In samenwerking met V.O. Patents & Trademarks


Octrooi van eigenzinnig kankeronderzoek overtuigt investeerders

| maandag 18 mei 2020

Menselijke antilichamen kunnen de sleutel zijn tot de genezing van vele kankersoorten. Dat heeft AIMM Therapeutics aangetoond met haar eigenzinnige methode van onderzoek. Ze vond functionele antilichamen bij genezen (kanker)patiënten. Met haar octrooien op de vinding trekt AIMM investeerders aan voor meer onderzoek.

AIMM Therapeutics is ontstaan uit het Academisch Medisch Centrum van de Universiteit van Amsterdam. Het bedrijf ontwikkelde oorspronkelijk antilichamen tegen infectieziekten zoals CMV, RSV, influenza en MRSA. AIMM ontwikkelt tegenwoordig antilichamen voor oncologische indicaties. Ze ontdekte een specifiek antilichaam in het bloed van een patiënt die genezen was van een melanoom in stadium 4; een vergevorderde vorm van huidkanker met uitzaaiingen in de hersenen. De patiënt werd eerder succesvol behandeld met een experimentele immuuntherapie op basis van T-cellen. Uit het bloed van deze patiënt werden de zogeheten B-cellen geselecteerd; de immuuncellen die antilichamen tegen de kankercellen produceren. Hierbij vond AIMM een antilichaam, genaamd AT1412, dat tumorgroei kan remmen.

De ene patiënt helpt de andere

AIMM was door haar speciale AIMM-Select-techniek in staat om B-cellen te isoleren. ‘Het probleem hierbij was dat humane B-cellen niet lang konden overleven in kweek. Door onze techniek konden we de kwetsbare, maar heel waardevolle immuuncellen laten overleven en daar het antilichaam AT1412 uit verkrijgen’, vertelt CEO John Womelsdorf van AIMM Therapeutics. ‘Om te zien of het antilichaam inderdaad effect heeft tegen tumorcellen, hebben we het met die cellen in contact gebracht. Het bleek dat we de groei van de tumorcellen, in ieder geval voor melanoom, konden remmen. Inmiddels weten we dat deze techniek ook kan werken tegen darm-, long- en borstkankercellen. Het mooie hieraan is dat de ene patiënt de andere patiënt kan helpen.’

Zekerheid voor investeerders

Met deze ontdekking heeft AIMM goud in handen als het gaat om de behandeling van vele kankersoorten. Womelsdorf: ‘Om onze therapeutische antilichamen in de kliniek te krijgen hebben we honderden miljoenen euro’s nodig. Die financiële middelen krijgen we alleen als investeerders de zekerheid hebben dat onze vinding goed beschermd is en niet gekopieerd kan worden. Zonder bescherming van ons intellectueel eigendom geen geld, zonder geld geen wetenschap, zonder wetenschap geen behandeling van kanker.’ Saskia van Doorn, octrooigemachtigde bij V.O. Patents & Trademarks, werkt al jaren samen met AIMM aan hun octrooiportfolio. ‘Voorheen was het verkopen en licenseren van de antilichamen tegen infectieziekten het voornaamste doel. Nu richt de octrooistrategie zich op de bescherming van hun eigen producten die werkzaam zijn tegen tumoren.’

Virtuele medewerker

Womelsdorf: ‘Saskia is regelmatig op locatie aanwezig bij ons bedrijf. Dat is prettig, hierdoor kent ze ons goed.’ Saskia van Doorn: ‘AIMM maakt gebruik van menselijk, natuurlijk materiaal. Dan is het de uitdaging om zo’n product uit de natuur te claimen. In de Verenigde Staten, bijvoorbeeld, is dat niet toegestaan. Door in te zoomen op een kunstmatig aspect van het therapeutische antilichaam, is het ons toch gelukt om het product met een octrooi te beschermen.’ Womelsdorf: ‘Dat was alleen mogelijk door onze intensieve samenwerking. Ik zie Saskia als een virtuele medewerker van AIMM. Ze helpt om tegen een lage investering de hoogste inkomsten voor onderzoek te genereren.’

Ontvang de nieuwsbrief

Meld je nu aan!

Gratis proefabonnement TW

Bestel nu 2 gratis proefnummers TW