Partner content

Groeiend en succesvol VMI verwelkomt nieuwe ambitieuze technici


Ontwikkelen op topniveau

Advertorial VMI | dinsdag 10 november 2015

Bij VMI staan kwaliteit en klantenbinding bovenaan. Het blijft niet bij bestaande en beproefde techniek, VMI gaat verder. 'We ontwikkelen in feite op het randje van wat mogelijk is.'

De rit naar VMI voert langs bossen in herfstkleuren en waarschuwingsborden voor overstekende herten en zwijnen. Voorbij een paar boerderijen sta je opeens op een fabrieksterrein met grote moderne bedrijfsgebouwen. Eén daarvan is pas een jaar geleden uit de grond gestampt; het bedrijf groeit als kool. VMI, opgericht in 1945, is gevestigd op een rustieke locatie aan de rand van Epe. Geen plek waar je een techniekbedrijf van wereldklasse verwacht, maar dat is het wel degelijk. VMI maakt machines voor autobandenproductie, technische rubberproducten, de behandeling van aluminium frisdrank blikjes, het maken van wattenschijfjes en voor de sortering van medicijnen. En in die categorieën behoort VMI tot de absolute wereldtop.

De route naar Schiphol kunnen veel VMI-ers wel dromen. De ingenieurs en technici van VMI reizen heel wat af, want bij de plaatsing van hun machines ‘overal ter wereld’ zijn ze present om alles volgens de wens van de afnemer af te stellen of om onderhoud en updates van al jaren draaiende productiemachines uit te voeren.

Opnieuw uitvinden

Bij VMI staan kwaliteit en klantenbinding bovenaan. Het blijft niet bij bestaande en beproefde techniek, VMI gaat verder. Soms vinden ze het nodig om een ‘oude’ machine opnieuw uit te vinden, om zo hun klanten – autobandenfabrieken overal ter wereld – zo goed mogelijk van dienst te zijn met state-of-the-art-machines.

Erik Teule, control engineer bij de R&D-afdeling, vertelt over het herontwerp van die machine. ‘Wij maken al jaren machines waarmee staalgordelmateriaal geproduceerd wordt, een laag onder het loopvlak van een autoband. En die functioneren prima. Natuurlijk worden onze machines continu doorontwikkeld, maar in dit specifieke geval is ervoor gekozen om de hele machine nog eens op zijn kop te zetten om met de nieuwste principes en know how tot een innovatief product te komen. Dat is heel uitdagend: je werkt met een projectteam van besturingsengineers, elektronica-mensen, werktuigbouwers en softwareontwerpers aan nieuwe, super high tech oplossingen. Wat kunnen we voor elkaar krijgen volgens de laatste stand in techniek?’

Op rand van het mogelijke

Theo Teunissen, manager R&D, vult aan: ‘We ontwikkelen in feite op het randje van wat mogelijk is. Waar andere bedrijven vasthouden aan bestaande en beproefde oplossingen, gaan wij verder. Zo kopen wij weliswaar standaard servomotoren, maar zijn we nu aan het onderzoeken hoe je twee servomotoren op een heel speciale manier kunt laten samenwerken. Dat is topresearch. Servosystemen en robotica, positionering van het halffabricaat in de machine en het controleren tot op fracties van millimeters van bewegingen door uiterst precieze elektronische aansturing, dat is waar wij sterk in zijn. Daarin ontwikkelen we ook nieuwe concepten en vragen daar weer patenten op aan.’

Erik Teule (HTS Elektrotechniek, Groningen) kwam zo’n tien jaar geleden bij VMI, na een loopbaan bij Philips in Hilversum als embedded softwarespecialist. Met zijn verhuizing van het Gooi naar de Veluwe kon hij ook zijn vakgebied uitbreiden naar de mechanische kant. Alles draait bij VMI om de combinatie mechanica-elektronica, ofwel mechatronica.

Theo Teunissen kwam in 1999 bij VMI, een bedrijf dat hij alleen kende van horen zeggen. Hij studeerde af in Luchtvaart- en Ruimtevaarttechniek in Delft en werkte enige tijd voor ingenieursbureaus voordat hij in Epe zijn plek vond. ‘Ik zat hier net drie weken toen me gezegd werd: neem je paspoort mee, je gaat naar China. Daar gingen we een machine plaatsen en dat is dus niet zomaar een kwestie van de stroom erop zetten. Je leert de mensen hoe ze ermee moeten werken en je krijgt ook weer zelf inzicht in een heel andere cultuur. Goede communicatie is enorm belangrijk.’

‘Daarna kreeg ik de kans mee te werken aan bandenbouwmachines voor truckbanden, vulcanisatiepersen, en bandentestmachines, met totaal verschillende technieken en technologieën. Want (zegt hij met een knipoog) wij maken machines die banden màken en machines die banden slópen. Goede testapparatuur is voor fabrikanten natuurlijk van groot belang want ze moeten aantoonbaar voldoen aan strenge eisen. Ik ben doorgegroeid van senior constructeur, groepsleider, naar manager R&D. Ik zag mezelf lange tijd als techneut, maar ik ga steeds meer de managementkant op.’

In de vingers

Software-engineer Gerard Mulder maakte al snel na zijn afstuderen (HTS Technische Informatica/Computertechniek Arnhem/Nijmegen) zijn entree bij VMI, in 2006. ‘Voor mijn afstuderen had ik me gestort op plc’s en machinebesturing. Dat vond ik erg interessant en daarmee kon ik hier zo terecht. Als trainee kreeg ik de ruimte om rond te kijken en mijn interesse te volgen. Die ligt dus in programmeren, plc’s en vision, dus camerasystemen die het productieproces bewaken en sturen, met name in de bandenbouw.’

‘In het begin was ik wel geïmponeerd door deze enorme geavanceerde machines. Ik dacht: hoe krijg ik dat ooit in de vingers? Maar gelukkig kon ik terecht bij oudere en ervaren collega’s. We werken als team heel goed samen. Ik ben nu groepsleider customer service engineering. Wij ontwikkelen de upgrades voor bestaande machines en staan de klant bij voor al zijn vragen. Een stukje nieuwe technologie inbouwen in bestaande machines waardoor ze weer helemaal up to date zijn, dat vinden wij een schitterende uitdaging. Ik kom in alle continenten, behalve Australië; daar hebben we geen klanten. Maar veel contact en ondersteuning gaat ook vanuit hier in Epe, via Skype.’

Over grenzen van vakgebied

Theo Teunissen herinnert zich dat toen hij voor het eerst binnenkwam, zestien jaar geleden, er zo’n 250 mensen bij VMI werkten. ‘Iedereen kende elkaar’. Inmiddels werken er wereldwijd 1.200 medewerkers, waarvan rond de 800 in Epe en 350 in China, in de vestiging in Yantai, provincie Shandong. Andere vestigingen zijn er in Duitsland, Polen, Rusland, de VS, Brazilië en Maleisië. De groei wás enorm en zet door. Het succes van VMI inspireert alle medewerkers.

Groei en succes in een zeer kennisintensieve industrie als VMI betekent ook dat nieuwe technische specialisten zeer welkom zijn in Epe. Ingenieurs en afstudeerders die met het bedrijf de beste willen zijn in de wereld. En technici die het spannend vinden om over de grenzen van hun vakgebied uit te kijken en te communiceren met andere vakspecialisten. In elektronica, software, programmeren en mechanica. ‘Wij zoeken de absoluut slimme technische mensen. Met goede communicatieve vaardigheden! Want niemand weet alles, maar met elkaar kom je tot mooie dingen’, zegt Theo Teunissen. En oh ja… daarbij zijn vrouwelijke technici met name welkom.

Ontvang de nieuwsbrief, binnenkort 2 keer per week

Meld je nu aan!

Gratis proefabonnement TW

Bestel nu 2 gratis proefnummers TW