Partner content

Visie TMC: werkondernemerschap bepalend voor toenemende groei

TMC |
Arbeidsmarkt & Onderwijs, Beleid & Bedrijfsvoering

Consultancybureau TMC zag dit jaar ondanks een krappe arbeidsmarkt een totale groei van 20 % in het aantal medewerkers. CEO TMC Nederland Ronald van Gerwen licht toe waarom dit zo goed is verlopen en hoe TMC dit zal doorpakken in 2018.

De banen in de techniek liggen in veel sectoren momenteel voor het oprapen en de vergrijzingsdruk neemt toe. Toch wist TMC meer mensen aan zich te binden. Een prestatie die Van Gerwen voornamelijk toewijdt aan het concept werkondernemerschap. Er zijn inmiddels ruim 1.100 medewerkers die bij TMC een vaste baan combineren met de vrijheid en verantwoordelijkheden van het ondernemerschap. Van Gerwen: ‘Mensen komen niet bij ons voor een baan, maar voor een carrière. Ons model staat garant voor langdurige arbeidsrelaties waarbinnen je de mogelijkheid hebt om in verschillende keukens te kijken van opdrachtgevers die aansluiten bij je ontwikkeling en ambities.’

Het werkondernemerschap en de zelfstandigheid van de medewerkers staat volgens Van Gerwen in lijn met de bedrijfscultuur: het ontstaat door de aandacht, vrijheid en begeleiding die je de iemand geeft. Daarbij gaat het er ook om hoe het management het ondernemerschap weet te prikkelen. ‘Ben je als organisatie alleen maar bezig met productontwikkeling en geef je mensen hierin te weinig ruimte, dan kun je blijven roepen dat ze ondernemender moeten zijn, maar zal dat niet gebeuren. Je moet het faciliteren.’

Dit mes snijdt aan twee kanten, want TMC neemt daarom ook niet zomaar iedereen aan. Ongeveer één op de tien sollicitanten krijgt uiteindelijk een plek aangeboden binnen het bedrijf. Er is een uitgebreide selectieprocedure waarin op ondernemerschap getoetst wordt. Van Gerwen: ‘Met name de potentie voor persoonlijke groei vind ik hierbij belangrijk: mensen die een plan met hun leven hebben en zelf de verantwoordelijkheid nemen om dat tot uiting te laten komen. Dat vereist een bepaalde houding, authenticiteit en ambitie. We toetsen zoveel mogelijk los van technische excellentie, dat is tenslotte al gebeurd op de opleidingen. En een papiertje zegt nog niets over hoe iemand zijn of haar vaardigheden tot uiting brengt in een bedrijfsmatige context.’

Belangrijk in het verlengde van werkondernemerschap is dat medewerkers aan projecten werken waar ze zowel iets komen brengen als kunnen halen. ‘Idealiter moet zo'n 20 % van de werkzaamheden nog geleerd worden in de praktijk’, aldus Van Gerwen. ‘De meeste projecten waarop we medewerkers detacheren lopen gemiddeld zo'n 18 maanden. Dat is een mooie tijdsspanne om zowel wat te brengen als te leren. Daarnaast maakt het mensen gedreven om aan een project te werken waar ze iets nieuws kunnen leren. Zolang we hierover transparant zijn naar onze opdrachtgevers verloopt dat erg goed.’

 Uitbreiden over drie assen

In 2018 zal TMC op dezelfde voet verder gaan: streng blijven selecteren aan de voordeur, transparant blijven en zich vast blijven houden aan het huidige verdienmodel. Daarnaast staat er een flinke uitbreiding op het programma. ‘We breiden uit over drie assen’, licht Van Gerwen toe. ‘Er komen nieuwe locaties in Nederland, we starten met nieuwe competenties en willen ook internationaal uitbreiden.’ Dit jaar heeft TMC een afdeling data science opgericht. Binnenkort komt daar nog life sciences bij en in een later stadium mogelijk nog meer nieuwe niches die aansluiten op het huidige portfolio.

‘Ook binnen deze verschillende afdelingen bewaken we de bedrijfscultuur. Traditiegetrouw zijn dit business-cellen. Zijn ze te groot, dan splitst de cel zich’, vertelt Van Gerwen. ‘Mensen voelen zich tenslotte meer verbonden aan het bedrijf en bouwen sterkere relaties op in een kleinere werkomgeving.’ Zo wordt de afdeling mechatronica in 2018 opgesplitst in onder andere industriële automatisering en in een latere fase wellicht ook robotica. Verder is de afdeling chemie gegroeid en is de biochemie zich meer gaan richten op life sciences. Van Gerwen: ‘Als ik kijk naar het speelveld dan verwacht ik ook dat er bij ons een aparte groep voor logistiek en supply chain naar voren zal komen, gezien de maakindustrie in Nederland aan het groeien is. Daarnaast groeit ook de internet of things. Dit kan zomaar nog een nieuwe competentie zijn waarmee we in 2018 aan de slag gaan. We zijn hiervoor al gestart met een uitgebreid marktonderzoek.’

Een van de hoogtepunten voor TMC Nederland dit jaar was de opening van een nieuwe vestiging in Delft. Een perfecte nieuwe uitvalsbasis, want het bureau zit op deze manier zowel vlakbij potentiële klanten op het Science Park, als bij jonge afstudeerders van de TU Delft. Ook de vestiging in Utrecht zal verhuizen van de huidige locatie naast voetbalstadion Galgenwaard naar een groot bedrijvenpark aan de rand van de stad. Op 15 januari opent er een nieuw pand en verhuist het kantoor op Flight Forum naar de High Tech Campus Eindhoven. Verder denkt TMC aan vestigingen in het oosten van het land, bijvoorbeeld op de campussen van de Universiteiten van Twente en Wageningen. ‘Vanaf dan zitten we op alle technologische hotspots van Nederland’, aldus Van Gerwen. Dit heeft alles te maken met wat hij de local-voor-local-markt noemt, een belangrijk aspect in het verdienmodel van TMC. ‘Willen we goed de aandacht geven aan zowel onze mensen als opdrachtgevers, dan moeten we dichtbij zitten. Want hoe klein ons land ook is, er zijn duidelijk regionale verschillen. Daarnaast willen we onze eigen bedrijfscultuur en met name het werkondernemerschap zo goed mogelijk kunnen overbrengen bij onze lokale of nieuwe medewerkers. Uit ervaring werkt dit het beste wanneer we ook over een lokale vestiging beschikken.’

Naast nieuwe vestigingen in Nederland is TMC International daarom ook in het buitenland aan het uitbreiden. Er is onlangs een kantoor geopend in Dubai en er volgt binnenkort nog een vestiging in Zweden. Van Gerwen: ‘Als het gaat over groei, dan is het bewaken van je culturele normen en waarden heel belangrijk. Omdat bij TMC de medewerkers veel vrijheid krijgen, hebben ze ook hun eigen gedachten. Dit werkt soms tegen om mensen in een bepaalde richting te krijgen. We moeten in staat zijn om al onze medewerkers te kunnen blijven toelichten over wat hun werkondernemerschap inhoudt en in hoeverre er sprake is van autonomie en eigen verantwoordelijkheid. Dit blijft dan ook de grootste uitdaging voor TMC: om temidden van alle groei ons DNA sterk te houden over alle regio's, landen en competenties.’

Naar boven