Tips

Hoe weet je of een land kernwapens maakt?

Om verspreiding te voorkomen is het cruciaal in een vroeg stadium te weten of landen stiekem aan kernwapens. Maar hoe onderzoek je dat, vraagt Karel Knip in NRC. Tot nu toe kunnen we alleen kernproeven waarnemen, maar dan is het in feite al te laat

Experts achten netwerkanalyse kansrijk: je hebt reden tot argwaan als bijvoorbeeld een kernonderzoeker opeens minder publiceert of als meerdere experts verhuizen naar dezelfde stad. Fysieke detectie is de andere denkrichting. Bij uraniumverrijking komen fluorhoudende gassen vrij en bij plutoniumterugwinning Krypton-85. Die zijn meetbaar, maar tegelijk lastig te interpreteren omdat er zoveel andere bronnen van zijn. Tenslotte zijn er hoge verwachtingen van antineutrino’s, die vrijkomen bij splijtingsprocessen. Deze kerndeeltjes passeren ieder stralingsschild en zijn meetbaar. In Engeland heeft de detector ‘Watchman’ zelfs antineutrino’s over 40 km gemeten. Het probleem is alleen: je weet niet uit welke richting de deeltjes komen.

Naar boven