Tips

Nieuwe theorie maakt biologen zenuwachtig

Zenuwen geven elektrische signalen door. Dat is al decennia de dominante zienswijze, waarvoor fysiologen en biofysici Hodgkin en Huxley in 1963 een Nobelprijs kregen.

Hun model kent echter beperkingen. Neurobioloog Ichiji Tasaki opperde een concurrerende theorie, waarin zenuwen ook mechanische signalen doorgeven. Het artikel Beeldenstorm in het brein in de EOS van april 2018 beschrijft de ideeënstrijd, waarin Tasaki lang de onderliggende partij was, totdat natuurkundige Thomas Heimburg ten tonele kwam. Hij was gefascineerd door het werk van Tasaki en vormde zijn eigen theorie: de solitontheorie, naar golven die over een lange afstand hun vorm behouden als een golf in een zweep.

Heimburg stuit op veel kritiek: hij zou zich blindstaren op de thermodynamica, terwijl Heimberg op zijn beurt de biologen verwijt alleen te kijken naar eiwitten. Met verhalen over experimenten met kristalliserende eiwitten en dronken kikkervisjes, is het artikel niet alleen informatief, maar ook spannend.

Naar boven