Astronomie & Ruimtevaart | Technisch Weekblad
Astronomie & Ruimtevaart

NASA’s Perseverance gaat speuren naar tekens van leven op Mars

dinsdag 30 juni 2020

Op zondag 30 juli om 13.50 uur* Nederlandse tijd gaat NASA’s nieuwste missie naar de planeet Mars van start. De robotwagen Perseverance (‘Volharding’) moet op 18 februari 2021 landen op de rode planeet, om gedurende minstens één Marsjaar (bijna twee aardse jaren) te zoeken naar sporen van leven, eventueel in een ver verleden. Daarnaast gaat Perseverance bodemmonsters verzamelen die in de toekomst teruggebracht kunnen worden naar de aarde voor gedetailleerd laboratoriumonderzoek. ‘Dit is onze eerste stap op weg naar de allereerste planetaire retourvlucht,’ aldus Lori Glaze, directeur van NASA’s divisie voor planeetonderzoek.

Tip: Zelf de Crew Dragon capsule besturen

dinsdag 30 juni 2020

Op 30 mei lanceerde SpaceX de Crew Dragon capsule met aan boord twee astronauten. Bestemming: het internationale ruimtestation ISS. Het lastigste gedeelte van de 16-urige reis kwam vlak bij de eindbestemming: de Crew Dragon vastkoppelen aan het ISS dat met ruim 27.000 km/h om de aarde draait.

#LaunchAmerica knaagt

donderdag 18 juni 2020

Woensdagavond 27 mei zat ik achter mijn laptop om samen met tien andere ‘ruimtenerds’ via ZOOM naar de lancering van de bemande Crew Dragon-capsule van SpaceX te kijken. De vlucht werd 16 minuten voor de lancering geschrapt vanwege slecht weer. Die zaterdag hadden we meer geluk. Digitaal borrelend zagen we de twee Amerikaanse NASA-astronauten Robert Behnken en Douglas Hurley naar het internationale ruimtestation ISS schieten. Samen telden we af en juichten we toen de Falcon 9-raket omhoog schoot. Op de achtergrond, bij een van de aanwezigen, hoorde je een kind geïrriteerd roepen: ‘Het is ook weer niet zo belangrijk, hoor!’ En dat klopte wel.

Razendsnelle gigabits uit de ruimte

dinsdag 12 mei 2020

Licht is een prima medium om grote hoeveelheden data met een hoge snelheid te versturen. Kleine satellieten, die in grote aantallen gelanceerd worden, tonen steeds meer interesse in deze vorm van communicatie. Om te zorgen dat die optische satellietdata ontvangen en verwerkt kan worden, hebben onderzoeksorganisatie TNO en het Nederlandse ruimtevaartbedrijf Hyperion Technologies een commercieel optisch instrument ontwikkeld: de Gigabit Detector.

30 jaar Hubble Space Telescope

donderdag 23 april 2020

Vrijdag 24 april is het dertig jaar geleden dat de Hubble Space Telescope werd gelanceerd. Hubble is zonder twijfel de meest succesvolle telescoop in de geschiedenis. In elk deelgebied van de astronomie heeft hij revolutionaire nieuwe ontdekkingen en inzichten opgeleverd. De opvolger van Hubble staat inmiddels in de startblokken, en er wordt ook al nagedacht over de opvolger van de opvolger. Die toekomstige ruimtetelescopen ontberen echter één uniek aspect waar Hubble zijn succes aan te danken heeft: de mogelijkheid om in de ruimte onderhoud te plegen en reparaties uit te voeren.

James Webb-telescoop vouwt spiegel uit

donderdag 23 april 2020

Onlangs klapte ruimtevaartorganisatie NASA tijdens een test met succes de primaire spiegel uit van de James Webb Space Telescope. De lancering van de optische infraroodtelescoop, die de Hubble-ruimtetelescoop moet vervangen, staat gepland voor 2021.

Bouwen op de maan met astronautenurine

donderdag 2 april 2020

De maanbasissen die ruimtevaartorganisaties NASA, ESA en hun Chinese tegenhanger willen oprichten, kunnen gebouwd worden met een grondstof die mensen ter plaatse kunnen leveren: het ureum uit hun urine.